7년 만의 장성급 회담 오전 10시 시작…NLL·대북전단 등 의제

고위급 접촉 앞두고 사전정지 역할도 예상

(서울=연합뉴스) 김귀근 기자 = 남북은 15일 판문점에서 장성급 군사회담을 비공개로 개최한 것으로 알려졌다.

여권의 한 소식통은 이날 "남북이 오늘 오전 10시 판문점에서 남북 군사회담을 개최하고 있다"면서 "상대쪽(북한)에서 공개를 원하지 않기 때문에 정부가 공식적으로 발표하지 않고 있다"고 밝혔다.

이와 관련, 정부 소식통은 "오늘 회담은 장성급 군사회담으로 알고 있다"고 전했다.

남북 장성급 군사회담은 2007년 12월 이후 7년여 만이며, 남북 군사회담은 지난 2011년 2월 실무회담 개최 이후 3년 8개월 만에 열린 것이다.

이에 앞서 새정치민주연합 박지원 의원은 이날 국회에서 열린 비상대책회의에서 "오늘 오전 10시에 판문점에서 남북 실무회담이 열린다고 한다"며 "NLL(북방한계선), 전단살포 등의 의제 논의가 있을 것"이라고 말했다.

그러나 통일부, 국방부 등은 이날 회담 의제 등은 물론 회담 개최 여부에 대해 공식적으로 "확인해 줄 수 없다"는 입장을 밝혔다.

남북은 지난 7일 서해 NLL(북방한계선)을 침범한 북한 경비정과 우리 측 함정 간의 사격전 발생 직후 북측이 보내온 전화통지문을 계기로 회담을 준비해온 것으로 알려졌다.

이날 회담에서는 NLL 일대에서의 군사적 긴장완화와 대북전단 살포 문제 등이 우선 협의될 것으로 보인다.

북한은 지난 10일 경기도 연천지역에서 우리 민간단체가 날린 대북전단이 담긴 대형 풍선을 향해 고사총을 수백발을 발사한 바 있다.

그러나 남북이 이달 말∼다음달 초 고위급 접촉을 갖기로 합의한 상태에서 열린 이번 회담은 고위급 접촉을 앞둔 사전정지 역할도 할 것으로 예상된다.

특히 5·24조치 해제의 관건인 천안함 피격 사건에 대한 북측의 입장 변화 여부를 가늠해 볼 수 있는 계기도 될 것으로 보여 주목된다.

우리 측은 천안함 피격과 연평도 포격 도발 책임에 대한 사과 등 국민이 납득할 책임있는 조치를 요구할 것으로 예측된다.

정부의 한 관계자는 이날 회담과 관련, "양측이 조심스럽게 만나는 것을 준비해 왔다"면서 "모두 부담감을 느끼고 있기 때문에 공개적으로 할 수 없는 것을 양해해 달라"고 말했다.

threek@yna.co.kr