(서울=연합뉴스) 김잔디 기자 = 국내 1호 정신병원인 '청량리정신병원'이 개원 73년 만에 폐업한다.

13일 의료계에 따르면 1945년 개원한 청량리정신병원은 이달 31일자로 문을 닫기로 했다.

이 병원은 지난달부터 신규 환자는 받지 않고 있으며, 이미 절반 이상의 환자를 보호자와 협의해 다른 병원으로 보냈다. 현재 200명 정도의 환자가 남아있는 상태다.

병원 관계자는 "보호자가 없는 환자가 다수 있어 구청, 보건소 등과 협의 중"이라며 "지나치게 낮은 의료수가, 인력난, 건강보험심사평가원에서의 의료비 삭감 등 전반적인 경영 환경이 어려워 폐업이 결정됐다"고 말했다.

장동산·최문식 원장 역시 폐업을 결정한 후 직원들에 보낸 메일에서 "오래전부터 간호 인력과 영양과 직원을 모집하는 데 어려움을 겪어왔으며 최근에는 병원을 더는 운영하기 어려운 상황까지 몰렸다"고 토로했다.

청량리정신병원은 1945년 8월 서울 동대문구에 청량리뇌병원으로 문을 열었다. 280병상이던 청량리뇌병원은 1980년 청량리정신병원으로 이름을 바꿨고, 1980년부터는 500병상 규모로 운영돼왔다. 과거 화가 이중섭, 시인 천상병 등이 입원했던 것으로도 유명하다.

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