말기 간질환자 간 이식만이 살 길…평균 176일 기다려야 이식
전체 80%는 '생체 간 이식'…비정상 성생활, 과음·흡연 삼가야

(서울=연합뉴스) 유영경 서울성모병원 장기이식센터 간담췌외과 교수 = #. 뇌사에 빠진 40대 남성의 가족은 평소 고인의 뜻에 따라 간 기증 의사를 밝혔고, 이에 의료진은 '분할 간 이식'을 결정했다. 뇌사자의 체격이 큰 만큼 기증하는 간도 커 2명에게 혜택을 줄 수 있다고 판단했기 때문이다. 두 명의 간 수혜자를 확정한 의료진은 새벽 시간에 응급 이식수술을 했다. 오른쪽 간은 원래 장기이식 대상자로 등록됐던 50대 간부전 환자에게, 분할된 왼쪽 간은 40대 간경화 환자에게 각각 이식됐다. 두 환자 모두 성공적인 이식 후 건강하게 퇴원했다.

이처럼 간 이식은 말기 간질환을 가진 환자에게 새로운 삶을 선물하는 가장 적극적인 방법이다.

질병관리본부 장기이식관리센터 자료에 따르면 우리나라 간 이식 수술은 2002년 364건에서 2017년 1천472건으로 4배 이상 급증했다. 하지만 간 기증자는 여전히 간 이식 대기자보다 턱없이 부족한 게 현실이다. 때문에 환자 두 명에게 새 삶을 줄 수 있는 '분할 간 이식'은 의료진 입장에서 보면 단비처럼 반갑다.

간 이식에 필요한 간의 크기는 환자 체중의 1%다. 예를 들어 몸무게가 60㎏이면 약 600㎎ 크기의 간이 필요한 셈이다. 그래서 뇌사자가 기증하는 간이 클 경우 앞선 사례처럼 두 명의 환자도 살릴 수 있다.

◇ 말기 간질환자 간이식만이 방법…"5년 생존율 70∼80%"

간 이식이 필요한 경우는 급성 또는 만성이거나 이전 상태로 돌아갈 수 없는 간질환을 가진 환자다. 여러 가지 내·외과적인 치료법으로 치료되지 않아 간 이식을 받지 않으면 예상 생존 기간이 1년 미만인 환자가 이에 해당한다. 세부적으로는 질환의 중증도, 적응증 등의 요건이 맞아야 하고, 간 이식 수술 후 평생 면역억제제를 사용할 수 있어야 한다.

말기 간질환의 원인으로는 만성 B형 간염, 만성 C형 간염, 자가면역성, 약물, 알코올성 간염 등이 꼽힌다. 지방간, 월슨병, 선천성 담도폐쇄증을 포함한 담도계 질환, 간정맥폐쇄 질환 등도 원인이 될 수 있다.

간암 환자가 간 이식을 받으면 암과 더불어 간경변을 동시에 치료하는 장점이 있다. 간암 환자의 80∼90%가 간경화에 의해 암이 생기기 때문에, 암 치료를 받더라도 간경화에 따른 간부전으로 사망하는 게 일반적이다. 또 간암 환자들은 대부분 B형, C형 간염에 의한 간경화를 동반하기 때문에 종양을 효과적으로 잘라내더라도 남은 간에서 또 다른 암이 발생할 수 있다.

1990년대 초까지만 해도 간을 이식한 간암 환자의 5년 생존율이 30∼40%에 머물렀다.

하지만 재발 우려가 낮은 간암 환자에게 선택적으로 간 이식을 하면서 5년 생존율이 70∼80%까지 높아졌다. 재발 가능성이 낮은 간암은 암덩어리(종괴)가 1개이면서 지름이 5㎝ 이내인 경우, 지름이 3㎝ 이하인 암덩어리가 3개 이하인 경우 등이다.

그러나 지속적인 알코올 중독, 약물 남용, 심한 심폐질환이나 폐동맥 고혈압이 있는 환자, 활동성 감염이 있는 환자, 간 외에 악성 종양이 있는 환자, 면역억제제 사용이 불가능한 환자는 간 이식을 받을 수 없다.

◇ 간 이식 대기시간 평균 176일…'생체 간 이식'이 80%

간 이식은 기증자에 따라 뇌사 판정 후에 이뤄지는 뇌사자 간 이식과, 건강한 사람한테서 받는 생체 간 이식으로 구분된다. 뇌사자 간 이식은 또 기증자 간 전체를 이식하는 '전간 이식', 간 일부를 절제하고 남은 부분만을 1명의 수혜자에게 이식하는 '축소 간 이식', 간을 분할해 2명의 수혜자에게 이식하는 '분할 간 이식'으로 나뉜다.

우선 뇌사자 간 이식은 환자 본인이 생전에 장기기증 서약을 하고 가족이 동의했다면 가능하다.

하지만 뇌사자 간 이식은 기증자가 부족하다. 질병관리본부 장기이식관리센터가 지난해 발표한 '2016년 장기 등 이식 통계연보'에 따르면 우리나라 간 이식 대기자 수는 5천145명이며, 대기자의 평균 대기시간은 176일에 이른다.

이에 따른 차선책으로 시행되는 게 생체 간 이식으로, 우리나라 간 이식의 80% 정도가 이에 해당한다. 보통은 가족 기증자인데, 도덕적 또는 사회적으로 적절하면 비혈연 기증도 허용된다.

생체 간 이식은 기증자로부터 필요한 만큼의 간을 떼어내는 적출수술, 간을 이식할 환자에 맞춰 조절하는 백 테이블 수술, 간에 붙어 있는 지방 등을 제거하고 혈관을 이식받을 환자에 맞춰 미리 다듬는 과정, 이식 후 혈관을 이어지는 미세작업 등에 이르기까지 총 10∼12시간이 걸리는 대수술이다. 교수급 의사, 전임의, 전공의 등 20여명의 의료진이 달라붙는다.

다만 생체 간 이식은 뇌사자 간 이식과 달리 간 일부만 떼어내 이식하기 때문에 담도가 좁아질 가능성이 크다. 그래서 간의 크기가 충분치 않을 때는 2명의 기증자 간을 떼어 환자에게 이식하는 '2대 1 생체 간 이식' 수술도 한다.

◇ 간 이식 성적 세계 최고지만 간경화 예방이 최선

간 이식 수술은 '한 편의 드라마'라고 말할 만큼 훈훈한 미담이 많다. 군 복무 중인 아들이 부모님에게 간을 기증하거나 이웃사촌끼리 서로 간을 제공해 수술을 받기도 한다.

사실 10여년 전만 해도 이런 간 이식은 고난도인 데다 시간이 오래 걸리고 수술 전후 관리까지 어려워 성공률이 높지 않았다. 이런 인식 때문에 아직도 이식이 필요한 상황에서 쉽게 결정하지 못하는 환자가 많다. 수술 후 합병증으로 더 고통스럽게 죽을까 봐, 간을 기증하는 사람의 건강에 문제가 생길까 봐 등이 대표적인 고민이다.

물론 지금도 간 이식 수술은 간 내부 혈관구조가 아주 복잡한 특성 때문에 고난도 수술로 손꼽힌다. 하지만 지금은 예전과 많이 달라졌다. 환자의 상태가 양호하면 생체 간 이식 수술도 대부분 6∼7시간 이내로 끝난다.

또 배꼽 부위에 1∼2㎝ 정도의 작은 구멍 한 개만을 뚫어 수술하는 '단일통로복강경(싱글포트)' 수술은 상처가 작아 개복수술보다 회복속도가 월등히 빠르다.

수술 후 후유증이 현저히 감소하고, 입원 기간도 단축할 수 있다. 이 수술을 적용할 수 있는 환자들이 제한적이지만, 단일통로 복강경 간절제 수술 후 3년 생존율은 90% 이상에 달한다.

전체 간 이식 수술 성공률로 보면 한국이 90% 수준으로, 미국(85%)보다도 높다.

다만 간 이식을 받은 환자는 면역억제제를 꾸준히 복용해야 한다. 간 이식 후 문제가 생길 수 있는 요인이 많아서 정기적인 검사도 필요하다. 특별히 가릴 음식은 없으나 단백질이 많은 게 좋다. 또 감염 예방을 위해 이식 후 첫 3개월 동안은 과일 야채도 삶아서 먹는 등 날음식을 피하는 게 바람직하다.

치료 중 음주·흡연을 하거나, 건강을 되찾았다고 술과 담배에 다시 빠져들어서도 안 된다. 간에 좋다는 엑기스류도 멀리해야 한다. 평소 먹어보지 않았던 것이라면 더욱 위험하다.

무엇보다 건강할 때 간경화가 생길 수 있는 요인을 막는 게 중요하다. 간염의 예방접종 및 치료와 더불어 비정상적인 성생활, 과음과 흡연, 약물 복용, 과로 등을 피해야 한다.

◇ 유영경 교수는 1998년 가톨릭의대를 졸업하고 동 대학원에서 석박사 학위를 받았다. 간경화·간암·간이식과 담도암·췌장암 등 간담췌질환 분야에서 실력있는 외과의사로 꼽힌다. 혈액형 불일치 간이식술로 유명한 일본 교토대학에서 2년간 연수했다. 이후 유럽에서 기증자 간이식을 가장 많이 한 센터 중 하나인 영국 런던 킹스칼리지병원(King's College Hospital) 간연구소 소장인 나이젤 히튼(Nigel Heaton) 교수로부터 뇌사자 간이식 수술 연수도 마쳤다. 단일통로(싱글포트) 복강경 시술법으로 간 절제 300여건을 시행해 국내 최다 기록을 갖고 있다.

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