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남아공 '초등학생 흑백분리' 사진 1장에 '발칵'…인종차별 논란

송고시간2019-01-11 10:46

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'페이스 투 페이스 아프리카' 트위터 계정 캡쳐
'페이스 투 페이스 아프리카' 트위터 계정 캡쳐

(서울=연합뉴스) 이경욱 기자 = 남아프리카공화국의 한 초등학교에서 흑인 학생들이 백인 학생들과 동떨어져 앉아 있는 사진이 공개돼 '인종차별' 논란이 일고 있다고 AFP 통신이 10일(현지시간) 전했다.

논란은 남아공 요하네스버그 외곽 슈바이처-르네크(Schweizer-Reneke)에 있는 한 초등학교 1학년 담임교사가 개학 첫날 교실 모습을 찍어 자녀 걱정을 하는 학부모에게 보내주면서 시작됐다.

사진은 17명의 백인 학생들이 커다란 책상에 어울려 앉아 있고, 뒤쪽 구석 조그마한 책상에는 4명의 흑인 학생들이 자리하고 있는 모습을 보여준다.

이 사진은 소셜미디어(SNS)를 통해 급속히 퍼져나갔고, 급기야 인종차별 논란을 불러일으키고 있다.

사진을 보낸 교사는 이날짜로 정직됐다.

남아프리카공화국의 인종차별 반대 시위
남아프리카공화국의 인종차별 반대 시위

[EPA=연합뉴스]

지역 교육장관 셀로 르하리는 초등학교를 방문한 뒤 "슈바이처-르네크 지역에 많은 인종차별 사례가 있는 것으로 보인다"며 "조사팀을 현지에 보내 모든 학교를 대상으로 인종차별 사례 전수조사에 나설 것"이라고 말했다.

이 학교 운영위원회 회장 조셉 뒤 플레시스는 현지 방송과 인터뷰에서 "사진을 보고 분노하지 않을 수 없었다"며 "개학 첫날이라 불과 5살 난 1학년 어린이들이 불안해하고 있었다"고 말했다.

그는 "담임교사는 어린이들이 신속히 안정을 찾고 편안하게 지내도록 하려고 자신 생각대로 백인 어린이와 흑인 어린이들을 나눈 것 같다"고 설명했다.

그러면서 "담임교사 입장에서는 인종차별이나 분리의 의도는 없었을 것"이라며 "경위 파악에 나선 상태"라고 덧붙였다.

학부모들은 학교 밖에 모여 이에 항의했으며, 일부는 자녀들을 데리고 집으로 돌아가기도 했다.

남아공에서는 아파르트헤이트(인종차별 정책)가 종식된 지 25년이 지났지만, 여전히 SNS 등에서 흑백 갈등에 따른 인종차별 논란이 끊이지 않고 있다.

kyunglee@yna.co.kr

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