SK바이오팜 세노바메이트, 스위스 아벨과 상업화 계약

(서울=연합뉴스) 김준억 기자 = SK가 독자 개발한 뇌전증(간질) 신약이 유럽시장을 대상으로 한 6천억원 규모의 기술 수출에 성공했다.

SK㈜는 100% 자회사 SK바이오팜이 스위스 아벨 테라퓨틱스(이하 아벨)와 뇌전증 신약 후보물질인 '세노바메이트(Cenobamate)'의 유럽 내 상업화를 위한 계약을 체결했다고 14일 밝혔다.

계약금액은 5억3천만 달러(약 6천억원)로 유럽 지역 상업화를 위해 이뤄진 중추신경계 기술수출 가운데 최대 규모로 알려졌다.

SK바이오팜은 이번 계약을 통해 반환조건 없는 선계약금 1억 달러를 받고, 향후 시판허가 등 목표가 달성되면 나머지 4억3천만 달러를 받게 된다. 또 판매가 시작되면 매출 규모에 따른 로열티도 받는다.

이번 계약으로 SK바이오팜은 아벨의 주식을 상당량 인수할 수 있는 권리도 확보해 앞으로 기업가치 제고에 따른 추가 수익도 기대할 수 있게 됐다.

스위스에 본사를 둔 아벨은 중추신경계 질환 신약 개발과 판매를 위해 미국 노바퀘스트 캐피탈 메니지먼트와 유럽 LSP 등 헬스케어 분야 투자사들이 합작해 설립한 회사다.

아벨은 세노바메이트 개발에 인력과 자금을 우선으로 투입해, SK바이오팜이 보유한 글로벌 임상 데이터를 토대로 유럽의약청(EMA)에 신약 판매허가 신청을 제출할 계획이다.

EMA가 시판을 허가하면 세노바메이트는 영국과 독일, 프랑스, 스위스를 포함한 유럽 32개국에 판매된다.

회사 측은 글로벌 뇌전증 치료제 시장 성장세가 견고한 데다 유럽 내 난치성 환자 대상 약물 수요가 늘어 세노바메이트의 유럽 상업화에 관심이 높아졌다고 설명했다.

시장조사업체인 글로벌데이터에 따르면 뇌전증 치료제 시장 규모는 지난해 62억 달러(약 6조8천억원) 규모에서 2021년에는 70억 달러로 성장할 것으로 전망된다.

이번 유럽시장 기술수출은 SK바이오팜의 글로벌 전략에 따른 것이다. 세계 최대 제약시장인 미국서는 임상 전(全) 과정부터 신약판매 허가 신청서(NDA)까지 신약 독자개발을 통해 수익을 극대화하고, 유럽에서는 현지 거점을 둔 파트너와 전략적 제휴를 추진한다는 것이다.

SK바이오팜은 지난해 말 미국 식품의약국(FDA)에 NDA 제출을 마쳤으며 FDA가 최근 심사 개시를 공식화함에 따라 올해 11월 세노바메이트의 시판 허가 여부가 결정될 것으로 예상된다.

시판 허가가 나오면 SK바이오팜은 2020년 미국 내 판매를 시작으로 유럽을 거쳐 한·중·일 등 아시아에서도 상업화를 추진할 계획이다.

SK바이오팜 조정우 대표는 "이번 계약을 통해 세노바메이트의 신약 가치를 글로벌 투자자들로부터 인정받은 것"이라며 "아벨과의 긴밀한 협조를 통해 유럽 시장에 가능한 한 빨리 출시될 수 있도록 노력할 것"이라고 말했다.

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