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울산과기원, 살 찌는 단백질 작동 원리 찾았다

송고시간2019-08-12 14:57

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권혁무 교수팀, 톤이비피 단백질이 지방 분해 저해…"비만·당뇨 치료 기대"

지방 축적을 촉진하는 톤이비피 단백질 작동 원리를 규명한 권혁무 교수와 연구진. [울산과학기술원 제공. 재판매 및 DB 금지]

지방 축적을 촉진하는 톤이비피 단백질 작동 원리를 규명한 권혁무 교수와 연구진. [울산과학기술원 제공. 재판매 및 DB 금지]

(울산=연합뉴스) 허광무 기자 = 울산과학기술원(UNIST) 연구진이 지방 축적을 촉진하는 단백질 작동 원리를 규명했다.

권혁무 생명과학부 교수팀은 '톤이비피'(TonEBP) 단백질이 백색 지방세포의 에너지 소비와 지방 분해를 감소 시켜 비만과 당뇨병을 촉진한다는 것을 발견하고 그 원리를 규명했다고 12일 밝혔다.

연구진은 체질량 지수(BMI)가 높은 사람일수록 지방세포 안에 톤이비피 단백질이 많다는 점에 착안해 연구를 시작했다.

실험 결과 톤이비피 단백질을 감소시킨 쥐는 에너지 소비가 활성화돼 지방세포 크기가 감소했다. 또 지방간, 인슐린 저항성, 내당능 장애 등 대사질환이 개선되는 모습을 보였다.

톤이비피 단백질 생성을 억제하자 지방을 축적하는 백색 지방세포에서 에너지를 소비하는 갈색 지방세포 특징이 나타난 것이다.

톤이비피 단백질이 감소한 실험용 쥐는 비만이 감소했으며, 혈당, 지방조직 팽창, 지방간 등이 개선됐다. [울산과학기술원 제공. 재판매 및 DB 금지]

톤이비피 단백질이 감소한 실험용 쥐는 비만이 감소했으며, 혈당, 지방조직 팽창, 지방간 등이 개선됐다. [울산과학기술원 제공. 재판매 및 DB 금지]

이는 톤이비피 단백질이 백색 지방세포 안에서 '베타3 아드레너직 수용체'(β3 adrenergic receptor)의 발현을 억제하기 때문이다.

이 수용체는 백색 지방세포 안에서 갈색 지방세포 역할을 하는 '베이지 지방세포'를 활성화한다. 베이지 지방세포는 백색 지방세포 조직 내부에서 에너지 소비를 증가시키는데, 톤이비피 단백질을 줄이면 그 활성도가 높아진다.

권 교수는 "톤이비피 단백질 작동 원리를 이용하면 백색 지방세포가 갈색 지방세포의 기능을 가질 수 있다는 중요한 과학적 지식을 발견했다"면서 "비만, 당뇨병 등 대사질환을 치료하는 약물을 개발하는데 새로운 방향을 제시하게 된 것"이라고 밝혔다.

이번 연구는 자연과학 분야 국제 학술지인 '네이처 커뮤니케이션즈'(Nature Communications) 6일 자 온라인판에 게재됐다.

hkm@yna.co.kr

톤이비피 단백질이 비만을 촉진하는 과정. [울산과학기술원 제공. 재판매 및 DB 금지]

톤이비피 단백질이 비만을 촉진하는 과정. [울산과학기술원 제공. 재판매 및 DB 금지]


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