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靑 "부풀려진 의혹 청문회서 가리자"…조국 검증 정면돌파 천명

송고시간2019-08-21 17:13

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논란 속 靑 첫 공식입장…사실확인 후 '조국 지키기' 기조 굳힌 듯

여론 악화 이어지자 국정동력 상실 등 우려해 전면 나서서 '엄호'

"동일한 방식으로 검증 받아야"…청문회 미루려는 野 압박 효과도

입장 밝히는 조국 후보자
입장 밝히는 조국 후보자

(서울=연합뉴스) 홍해인 기자 = 조국 법무부 장관 후보자가 21일 오전 인사청문회 준비 사무실이 마련된 서울 종로구 적선 현대빌딩으로 출근하며 불거진 의혹과 관련해 입장을 밝히고 있다. 2019.8.21 hihong@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 이유미 박경준 기자 = 조국 법무부 장관 후보자와 관련한 각종 의혹이 나오는 가운데 청와대가 전면에 나서서 조 후보자를 적극 엄호하며 현 정국을 정면으로 돌파하겠다는 의지를 천명했다.

윤도한 청와대 국민소통수석은 21일 오후 춘추관 브리핑에서 조 후보자의 가족 등에 대한 의혹을 두고 "합리적인 의혹 제기도 있지만 일부 언론은 사실과 전혀 다르게 의혹을 부풀리고 있기도 하다"고 말했다.

윤 수석은 "후보자가 하지 않은 일을 두고 '했을 것이다', '했을 가능성이 크다'는 식으로 의혹을 제기한다"며 "언론이 부족한 증거로 제기한 의혹은 국회 청문회에서 청문위원들이 수집한 증거와 자료로 철저히 검증될 것"이라고 강조했다.

사모펀드 투자 논란을 비롯해 검증 정국에 기름을 부은 딸의 장학금 수령·의학 논문 제1저자 기재 논란 속에서 조 후보자에 대해 청와대가 내놓은 첫 번째 공식입장이었다.

청와대가 직접적으로 '조국 지키기'를 천명하고 나선 이유 중 하나는 무엇보다 조 후보자에 대한 검증 정국에서 여론의 악화가 심상치 않다는 판단 때문이라는 해석이 나온다.

조 후보자와 관련한 여론이 급속히 악화한 것은 19∼20일 이틀간 조 후보자 딸의 장학금 특혜와 논문 문제가 터져 나오면서부터다.

이를 계기로 정권의 주요 지지기반인 20∼30대 젊은 층을 중심으로 '공정'·'정의'를 외쳐온 조 후보자를 질타하는 여론이 거세졌고 각 대학의 온라인 커뮤니티에서는 허탈감과 분노를 호소하는 글들이 이어졌다.

청와대는 실제로 이런 여론의 변화를 예의주시해왔다.

청와대 관계자는 이날 오전 연합뉴스와의 통화에서 "상식적으로 여론의 추이를 주목할 수밖에 없지 않는가"라면서 "조 후보자에 대한 비판은 청와대도 충분히 인지하고 있다"고 전했다.

이 때문에 총선 정국을 앞둔 상황에서 청와대는 여론 악화와 핵심 지지기반의 이탈에 따른 조 후보자의 낙마를 막고자 적극적 대응에 나선 것으로 풀이된다.

더구나 조 후보자의 상징성을 고려할 때 그의 낙마가 문재인 대통령과 청와대에 미칠 영향은 단순히 장관 후보자 한 명의 탈락 이상의 의미를 가졌다는 것이 대체적인 시각이다.

조 후보자는 현 정권의 첫 민정수석으로서 재직 기간 검찰과 국정원 등 권력기관 개혁에 앞장서며 현 정부의 핵심 국정기조인 '적폐청산'의 첨병 역할을 했다.

그만큼 문재인 정권의 개혁을 대표하는 상징적인 인물이다. 특히 문 대통령이 새정치민주연합 대표를 지낼 당시 혁신위원으로서 당 개혁을 주도하고 지난 두 번의 대선에서도 조력자로 나서서 조 후보자를 향한 문 대통령의 신뢰도 두텁다.

여권에서는 총선 격전지인 부산·경남 지역에 조 후보자를 차출해야 한다는 목소리가 나오는 한편, 차기 대권 주자를 거론할 때 조 후보자의 이름이 거론되기도 했다.

이런 맥락에서 조 후보자가 낙마하는 것은 검찰 개혁은 물론 국정에 필요한 동력의 상당 부분을 상실한다는 것을 의미한다는 분석도 있다.

윤 수석이 '사실과 다른 의혹'을 언급한 것에 비춰볼 때 근본적으로는 자체 검증 결과 조 후보자를 향해 쏟아지는 의혹의 상당수가 사실이 아니라는 점을 확인하고 대응 수위를 높인 것 아니냐는 견해도 나온다.

청와대 관계자는 "근거 없는 의혹으로 여론을 형성하는 것은 타당하지 않다고 본다"며 "오늘 청와대 입장은 (근거 없는 의혹에) 더욱 단호하고 분명한 태도를 취한 것"이라고 설명했다.

한편으로는 청와대의 이런 태도는 조 후보자에 대한 충분한 검증을 이유로 인사청문회를 미루고 있는 야권을 압박하는 효과도 있어 보인다.

윤 수석은 "조 후보자라고 해서 남들과 다른 권리나 책임을 갖고 있지 않다"면서 "(조 후보자도) 다른 장관 후보자들과 동일한 방식으로 검증을 받아야 할 것"이라고 언급했다.

조 후보자 역시 이날 오전 인사청문회 사무실이 꾸려진 종로구 적선현대빌딩에 출근하면서 "상세한 답변이 필요한 모든 사안에 대해서는 국회 청문회에서 정확히 밝히겠다"고 말했다.

kjpark@yna.co.kr

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