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한중일 문화관광장관 내주 회동…한일 갈등에 훈풍 될까

송고시간2019-08-24 08:00

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29∼31일 인천 송도서 한일 문화관광장관 양자회의도 진행

(서울=연합뉴스) 이웅 기자 = 한일 외교 갈등이 격화하는 가운데 '한중일 문화·관광장관 회의'가 다음 주 인천 송도에서 열릴 예정이어서 양국 관계에 새로운 전기가 될 수 있을지 주목된다.

24일 문화체육관광부에 따르면 오는 29∼31일 사흘간 인천 송도컨벤시아에서 열리는 이번 회의에는 박양우 문체부 장관, 뤄수강 중국 문화여유부장, 일본 시바야마 마사히코 문부과학상(문화)과 이시이 게이치 국토교통상(관광)이 참석한다.

회의는 30일 오전 제11회 한중일 문화장관 회의와 오후 제9회 한중일 관광장관 회의로 나눠 진행된다.

원래 해마다 따로 진행해온 문화·관광장관 회의를 연계해 한자리에서 열기는 이번이 처음이다. 지난해까지 문화장관 회의에서는 문화 분야 교류·협력을 확대해 나가기 위한 방안을, 관광장관 회의에선 3국 관광산업의 동반 성장을 위한 구체적 방안을 각각 논의했다.

중국 쑤저우서 열린 제8회 한중일 관광장관 회의
중국 쑤저우서 열린 제8회 한중일 관광장관 회의

[연합뉴스 자료사진]

올해도 회의 기본 취지와 틀은 유지될 것으로 보인다. 하지만 최근 한일 외교·무역 갈등이 3국의 문화·관광 분야 협력에 걸림돌로 작용하는 만큼 이를 해소하거나 영향을 차단하기 위한 방안이 협의될 가능성이 있다.

특히 3자 회의에 앞서 현안을 좀 더 밀도 있게 협의하기 위한 문화·관광 분야별 양자 회의가 열리는데, '한일 문화장관 회의'와 '한일 관광장관 회의'에선 외교 갈등을 완화하는 방안이 논의될 수 있다.

3국 문화·관광장관들은 한중일 예술제(29일), 공동선언문 서명식 및 동아시아문화도시 선포식(30일), 한중일 관광교류의 밤(30일) 등 우의를 다지기 위한 부대행사에도 참석한다.

문체부 관계자는 "문화·관광 분야 교류 협력을 지속해 나가자는 회의의 기본 취지는 유지되겠지만 구체적인 의제는 아직 확정되지 않았다"며 "외교적으로 민감한 상황이고 변수도 많아 일본의 반응은 좀 더 지켜봐야 할 것 같다"고 말했다.

제8회 한중일 관광장관 회의
제8회 한중일 관광장관 회의

[연합뉴스 자료사진]

교착 상태인 한일 관계에 돌파구를 마련해줄 것이란 기대를 모은 지난 21일 중국 베이징 한중일 외교장관 회담이 사실상 별다른 실익 없이 끝난 것을 고려하면, 이번 한중일 문화·관광장관 회의도 큰 기대를 걸기는 쉽지 않은 상황이다.

특히 일본 정부의 한국 수출규제에 한국 정부가 한일군사정보보호협정(GSOMIA·지소미아) 종료 결정이라는 초강수로 맞대응한 상황이라 양국 관계가 더욱 악화할 가능성이 있다.

일본 정부가 오는 28일 한국을 화이트리스트(수출 절차 간소화 대상)에서 배제하는 조치를 예정대로 시행하고, 더 나아가 관세 인상이나 비자 발급 기준 강화와 같은 추가적인 보복 조치까지 검토할 경우 관계 개선을 당분간 기대하기 어려울 수도 있다.

반면 이번 문화·관광장관 회의가 지소미아 종료 결정 후 처음 이뤄지는 양국의 장관급 회동인 만큼 분위기 전환을 모색하는 계기가 될 수 있다는 관측도 나온다.

강대강의 외교전으로 자국 산업과 경제에서 출혈을 감수해야 하는 일본 정부가 분쟁 수위와 강도를 조절하겠다는 판단을 내린다면, 이번 문화·관광장관 회의가 변화의 발판이 될 수도 있다는 것이다.

지소미아 종료로 한미일 안보 공조가 흔들릴 것을 우려한 미국이 맹방인 한일의 대화를 강하게 촉구하고 나선 것도 변화의 요인으로 작용할 수 있다.

청와대는 지소미아 종료 결정을 내리면서도 일본이 부당한 보복을 철회해 한일 우호 협력이 회복되면 지소미아를 포함한 여러 조치를 재검토할 수 있다는 입장을 밝혔다.

제8회 한중일 관광장관 회의…한일 양자회담
제8회 한중일 관광장관 회의…한일 양자회담

[연합뉴스 자료사진]

일본 정부가 지난달 초 반도체·디스플레이 소재 3대 핵심 품목의 한국 수출 규제를 발표한 뒤 한국 정부의 특사 파견, 대화 제의 등 화해 노력에 무성의한 태도로 일관하면서 양국 관계는 막다른 골목에 이르렀다.

하지만 최근 한국에서의 일본 제품 불매 운동과 일본 여행 보이콧 확대가 일본 민생 경제에까지 적지 않은 악영향을 미치게 되자, 일본 정부도 당면한 외교·무역 갈등과 상관없는 분야에서의 양국 간 교류·협력을 지속해야 한다며 태도 변화를 보이고 있다.

일본 관광청이 7월 일본을 방문한 한국인 여행자 수가 1년 전보다 7.6% 감소했다고 22일 발표하자 일본 언론들은 이 같은 추세가 심화할 것으로 전망했다. 고노 다로 일본 외무상은 이에 대해 "정부 간에 어려운 문제에 직면했다고 국민 교류가 방해받을 필요는 없다고 생각한다"며 "오히려 이런 때이므로 국민 교류를 적극적으로 해야 한다"고 언급했다.

문체부는 이달 초 일본 국제예술제 아이치 트리엔날레에서 '평화의 소녀상'이 포함된 기획전을 중단시킨 일본 정부에 유감을 표명하면서도 "문화·체육 분야의 교류는 중요하고 지속돼야 한다"는 입장을 밝힌 바 있다.

제10회 한중일 문화장관회의
제10회 한중일 문화장관회의

[연합뉴스 사진자료]

abullapia@yna.co.kr

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