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트럼프 美행정부 새 국가안보보좌관에 오브라이언 인질특사(종합)

송고시간2019-09-18 23:49

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트럼프 트윗 발표…"오랫동안 함께 일해온 사람…훌륭하게 직무 해낼 것"

한반도 정책 등 외교안보 분야 정책 영향 주목…폼페이오 파워 더 커질 듯

(워싱턴=연합뉴스) 송수경 류지복 특파원 = 도널드 트럼프 미국 대통령은 18일(현지시간) 존 볼턴 전 백악관 국가안보보좌관의 후임으로 로버트 오브라이언 인질 문제 담당 대통령 특사를 지명했다.

오브라이언 특사는 마이크 플린, 허버트 맥매스터, 볼턴 전 보좌관에 이어 트럼프 대통령의 네 번째 국가안보 보좌관으로, 백악관 NSC(국가안보회의)를 총괄하며 대통령의 외교·안보 분야 최고위 참모로 활동하게 된다.

로버트 오브라이언 새 美백악관 국가안보보좌관
로버트 오브라이언 새 美백악관 국가안보보좌관

[AP=연합뉴스 자료사진]

북한, 중동 등 트럼프 행정부의 외교안보 현안이 산적한 가운데 새 국가안보보좌관 임명은 한반도 정책의 방향에도 영향이 미칠 것으로 보여 향배가 주목된다.

트럼프 대통령은 이날 트윗에서 "현재 매우 성공적인 국무부 인질 문제 담당 대통령 특사로 일하고 있는 로버트 오브라이언을 우리의 새로운 국가안보보좌관으로 임명할 것이라고 발표하게 돼 기쁘다"고 밝혔다.

트럼프 대통령은 "나는 로버트와 오랫동안 그리고 열심히 일해 왔다"며 "그는 훌륭하게 직무를 해낼 것"이라고 말했다.

이번 인선 발표는 트럼프 대통령이 북한, 이란 등 각종 외교·안보 현안에서 마찰을 빚어온 볼턴 전 보좌관을 지난 10일 경질한 지 8일 만에 이뤄졌다.

볼턴 후임 오브라이언 "힘을 통한 평화"…트럼프 "매우 재능있는 사람" / 연합뉴스 (Yonhapnews)

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트럼프 대통령은 전날 기자들과 만나 5명의 후보군을 거론하며 오브라이언 특사에 대해 "나는 그가 환상적이라고 생각한다"고 높게 평가했다. 트럼프 대통령은 당시 오브라이언 특사와 함께 릭 와델 전 NSC 부보좌관, 리사 고든 해거티 에너지부 핵안보 차관, 중앙정보국(CIA) 분석관 출신으로 볼턴 전 보좌관의 비서실장을 지낸 프레드 플라이츠, 마이크 펜스 부통령 국가안보보좌관인 키스 켈로그를 거론했다.

오브라이언 특사는 작년 5월부터 인질문제 담당 특사로 활동해 왔으며, 볼턴 전 보좌관이 경질된 후인 지난 13일 백악관에서 트럼프 대통령을 면담한 것으로 알려졌다.

AP통신은 오브라이언 특사가 미국인 인질 가족과 긴밀히 협력하고 인질 문제에 관해 행정부 관료들에게 조언해 왔다고 전했다. 또 부시, 오바마 행정부 때 아프가니스탄의 사법 개혁과 관련한 국무부의 민관 협력을 도왔다고 밝혔다.

그는 로스앤젤레스에 있는 라슨 오브라이언 법률회사의 파트너 변호사를 맡고 있으며, 그동안 일부 공화당 대선 캠프의 대외정책 고문으로 활동하는가 하면, 국무부에서도 몇몇 직책을 맡은 바 있다.

지난 3월 백악관 방문한 오브라이언(맨 오른쪽)
지난 3월 백악관 방문한 오브라이언(맨 오른쪽)

[로이터=연합뉴스 자료사진]

특히 조지 W. 부시 대통령 시절이던 2005년 유엔 총회의 미국 대표로 지명돼 볼턴 전 보좌관과 함께 일하기도 했다. 볼턴 전 보좌관은 2005년 8월부터 2006년 12월까지 유엔대사로 일했다.

오브라이언 특사는 국무부 소속으로 그동안 거론돼온 후보군 가운데 마이크 폼페이오 미 국무장관이 선호하는 후보 중 한 명으로 거론돼 왔다는 점에서 폼페이오 장관의 외교·안보 분야 파워가 더욱 막강해질 것이라는 관측이 나온다.

앞서 워싱턴포스트는 폼페이오 장관이 자신과 가까운 동료인 오브라이언 특사와 브라이언 훅 미 국무부 이란특별대표, 리키 와델 전 백악관 국가안보회의 부보좌관을 조용히 지지하고 있다고 보도한 바 있다.

폼페이오 장관은 지난 4월 오브라이언 특사팀으로부터 일주일에 한 번씩 인질 상황과 관련한 보고를 받고 있다고 밝히기도 했다.

트럼프 대통령은 지난 4월 한 '수석 인질 협상가'가 "트럼프 대통령은 미국 역사상 내가 아는 가장 위대한 협상가"라고 평가한 내용을 전한 바 있는데, 당시 백악관은 오브라이언 특사의 예전 언급을 인용한 것이라고 밝혔다.

워싱턴포스트는 국무부 동료들과 강한 유대를 감안할 때 이번 임명을 '안전한 선택'으로 보고 있으며 그의 상냥한 태도는 무자비하고 관료주의적인 내부 싸움꾼인 볼턴 전 보좌관과 대조를 이룬다는 행정부 관료의 평가를 전했다.

hanksong@yna.co.kr

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