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조국 바통은 누가…차기 법무장관 전해철·김오수·하태훈 물망

송고시간2019-10-15 11:51

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검찰개혁 역량·청문회 돌파 초점…全 "국회에 있을 것" 언급도

靑관계자 "사퇴 24시간도 안지나…인선 고민 중이지만 드릴 말씀 없어"

"공석 장기화 안돼" 의견 속 검증 곧 착수…'원포인트 vs 중폭 쇄신' 전망갈려

자택 나서는 조국
자택 나서는 조국

(서울=연합뉴스) 류효림 기자 = 전격적으로 사의를 밝힌 조국 법무부 장관이 지난 14일 오후 방배동 자택을 나서고 있다. ryousanta@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 임형섭 박경준 기자 = 청와대가 15일 조국 전 법무부 장관의 자리를 이어받을 후임 인선 준비에 착수했다.

이른바 '조국 정국'이 불러온 충격파가 상당했던 만큼 청와대로서는 다음 장관을 찾는 작업에 더욱 신중해질 수밖에 없는 상황이다. 일각에서는 다음 법무부 수장으로 누구를 택하느냐가 향후 국정운영 동력에 결정적 변수로 작용할 수 있다는 관측까지 나오고 있다.

특히 문 대통령이 전날 수석·보좌관 회의 발언에서 "검찰개혁에 끝까지 매진하겠다"고 천명한 점을 고려하면, 조 전 장관에 이어 강력하게 개혁작업을 뒷받침할 수 있을지가 후임 장관의 필수 조건이 될 것으로 보인다.

그러면서도 동시에 청문 정국을 잡음없이 돌파할 후보가 필요하다는 점에서 청와대의 고민은 한층 깊어지는 양상이다.

청문회장에서 야권의 집중 공세가 예상되는 것은 물론 국민의 눈높이 역시 과거보다 현격히 높아졌다는 분석도 부담으로 작용할 수 있다.

청와대 내부에서도 후임자 인선에 어느 때보다 신중해야 할 때라는 인식이 번져 있다.

법무부 나서는 조국 장관 지켜보는 시민들
법무부 나서는 조국 장관 지켜보는 시민들

(서울=연합뉴스) 진연수 기자 = 지난 14일 오후 서울역 대합실에서 시민들이 사의를 밝힌 후 법무부를 나서는 조국 법무부 장관의 모습을 뉴스로 시청하고 있다. jin90@yna.co.kr

이 같은 신중론 속에도 후임 인선을 무작정 미룰 수는 없다는 목소리 또한 설득력을 얻고 있다.

법무부 수장의 공석을 오래 놔둔 채 불안정한 대행체제를 이어간다면 검찰개혁을 탄탄히 뒷받침하기 어렵다는 이유에서다.

정치권을 중심으로 후임 장관에 대한 하마평이 쏟아져 나오는 것도 이런 기류를 반영한 것으로 풀이된다.

특히 정치권에서는 현직 국회의원 가운데 발탁할 가능성이 있다는 목소리가 흘러나온다.

현직 의원의 경우 검찰개혁 국면을 돌파할 '맷집'을 갖췄다는 평가를 받을 수 있으며, 무엇보다 '의원 불패'라는 말이 생길 정도로 청문회를 돌파하는 데 유리하다는 인식이 번져 있기 때문이다.

대표적으로 과거 민정수석 경험을 갖춘 전해철 의원의 입각을 점치는 목소리가 나온다.

대안신당 박지원 의원은 이날 YTN 라디오 '노영희의 출발 새아침' 인터뷰에서 전 의원에 대해 "조 전 장관 후 검찰개혁을 완수할 수 있고 대통령과 함께 코드를 맞출 수 있는 분"이라고 평가하기도 했다.

다만 전 의원은 이날 기자들을 만나 "국회에서 검찰개혁을 하는 것이 중요하다"라며 "저는 국회에 있기로 했다"는 언급을 했다.

실제로 전 의원의 경우 이미 청와대 측의 의사 타진이 있었음에도 고사한 것으로 알려졌다.

여당에서는 이와 함께 판사 출신인 박범계 의원이 물망에 오를 것이라는 관측도 나온다.

검찰 출신 중에는 현재 대행을 맡은 김오수 차관의 승진 가능성이 거론된다.

조 전 장관 사태로 어수선해진 분위기를 수습하고 조직을 안정시키는 적임자라는 평가도 뒤따르고 있다.

봉욱 전 대검 차장이 발탁될 가능성도 제기된다.

김 차관이나 봉 전 차장의 경우 윤석열 검찰총장 임명 당시 후보군으로 함께 검증을 거친 바 있다. 충분한 검증이 된 만큼 청문 과정에서 논란의 소지가 작지 않겠느냐는 의견도 있다.

하지만 문재인 정부가 법무부의 탈(脫)검찰화를 지향하고 있다는 점이 걸림돌로 작용할 것이라는 분석도 동시에 나온다.

시민사회·학계 출신 중에서도 검찰 개혁에 대해 꾸준히 목소리를 내 온 하태훈 참여연대 공동대표의 이름이 오르내린다.

청와대 전경
청와대 전경

[연합뉴스 자료사진]

청와대에서는 이런 후임 하마평에 대해서는 "너무 이른 얘기다. 성급하게 결정하지 않을 것"이라고 선을 긋는 분위기다.

청와대의 한 관계자는 "조 전 장관이 사퇴한 것이 불과 하루 전이다. 아직 후임 검증이 시작되지도 않은 것으로 안다"며 "적어도 국정감사가 끝나기 전까지는 김오수 법무차관이 대행을 하지 않겠나"라고 내다봤다.

나아가 다음 인선 작업이 단순히 법무장관 후임만 임명하는 '원포인트'에서 그치지 않을 것이라는 관측도 나온다.

이낙연 국무총리나 일부 장관들을 포함한 중폭의 인적쇄신을 함께 단행해 국면전환을 모색할 수 있다는 것이다.

이와 맞물려 청와대 참모진들의 인적개편도 단행될 가능성이 있다는 얘기도 나온다.

다만 청와대 핵심 관계자는 이날 기자들을 만나 법무부 장관 후임자 인선에 대한 질문이 나오자 "조 전 장관이 사퇴 의사를 밝힌 지 24시간이 채 지나지 않았다"라며 "물론 고민은 하고 있지만, 인선 시기나 어디 출신 인사를 등용할지 등에 대해 의미 있게 드릴 말씀은 없다"고 말했다.

한편 이 관계자는 전날 문 대통령이 "언론을 위해 자기 개혁을 위해 노력해달라"라고 언급한 것과 관련해 '조 전 장관 논란에서 언론보도를 신뢰하기 어려웠다는 뜻인가'라는 물음에는 "대통령 말씀을 그대로 받아들여달라"라며 구체적 언급을 하지 않았다.

대신 고민정 청와대 대변인은 이날 한 언론이 '청와대가 조 전 장관에게 날짜 3개를 제시하고 택일하라고 요구했다'는 취지로 보도한 것을 두고, 페이스북에 글을 올려 "전혀 사실이 아니다. 보도에 더욱 신중을 기해주기 바란다"라고 말했다.

hysup@yna.co.kr

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