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연합사 역대 사령관들 "北위협 여전…강력한 억지력 유지해야"

송고시간2019-11-13 16:20

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한미동맹재단·주한미군전우회 포럼…"반드시 군사훈련 해야"

정경두 국방장관 "그 어느 때보다 한미 협력·신뢰 중요한 시기"

전 한미연합사 사령관-부사령관 포럼 개최
전 한미연합사 사령관-부사령관 포럼 개최

(서울=연합뉴스) 홍해인 기자 = 한미동맹재단, 주한미군전우회 주최로 13일 오후 서울 밀레니엄 힐튼 서울 호텔에서 열린 제1회 역대 연합사령관-부사령관 포럼에서 한승주 아산정책연구원 이사장(왼쪽)의 사회로 제1세션 토론이 열리고 있다. 2019.11.13 hihong@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 김동현 기자 = 한미연합사를 이끌었던 역대 미군 사령관과 한국군 부사령관들이 강력한 한미동맹의 중요성을 강조하며 북한의 군사적 위협에 철저한 대비 태세를 갖춰야 한다고 당부했다.

제임스 써먼 전 연합사령관은 13일 한미동맹재단과 주한미군전우회가 밀레니엄 힐튼 서울에서 개최한 '제1회 역대 연합사령관·부사령관 포럼'에서 "우리는 한반도 방어와 북한 억지 임무에 집중하고 북한의 심각한 위협에 대처해야 한다"고 말했다.

사령관 시절(2011년 7월∼2013년 10월) 북한의 정권 교체와 2013년 3차 핵실험 등을 경험한 써먼 전 사령관은 "북한은 지금까지 구체적인 변화를 보여주지 못하고 있다"며 "연합사가 즉각적인 전투·방어태세 유지에 안일해지면 안 된다"고 강조했다.

그는 한미군사훈련을 외교적 이유로 조정할 필요가 있느냐는 질문에 "군 지휘부는 민간 지도부에게 준비태세를 갖추지 못하는 대가가 무엇인지 명확한 메시지를 전달하는 역할을 해야 한다"며 "전쟁을 예방하고 북한을 억제하고자 하려면 반드시 군사훈련을 해야 한다"고 말했다.

써먼 전 사령관과 함께 근무했던 권오성 전 부사령관은 "북한의 핵과 미사일에 전부 초점이 맞춰져 있는데 재래식 군사력이 그대로 있다"며 "핵은 핵대로, 재래식은 재래식대로 우리 대응 능력을 확보해야 전시작전통제권 전환 조건을 충족할 수 있다"고 주장했다.

커티스 스카파로티 전 사령관(2013년 10월∼2016년 4월 재임)도 "연합이자 동맹으로서 우리는 한국과 미국 양국을 수호하는 임무를 잊지 말아야 한다"며 "강력한 억지력과 국방력이 있어서 한국이 경제적으로 발전할 수 있었다"고 강조했다.

월터 샤프 주한미군전우회 회장은 "한미동맹 관계를 더욱 강화해야 할 여러 이유가 있다"며 "지금 북한은 여전히 비핵화를 하지 않고 탄도미사일 실험을 하며 재래식 군사력을 줄이지 않고 유엔 안보리 결의를 위반하고 있다"고 말했다.

방위비 분담을 금전적 문제로만 좁게 봐서는 안 된다는 지적도 나왔다.

권오성 전 부사령관은 "방위비가 실제 어떤 것이고, 어떤 과정으로 변해왔으며, 우리 국방이익에 어떤 영향을 주는지 정부 차원에서 국민, 정치인과 학계에 소상히 알리고 가장 좋은 합의점을 찾는 게 바람직하다"고 말했다.

스카파로티 전 사령관도 "금액이 많이 부각되는데 각국이 부담할 수 있는 능력, 그리고 비용을 제외한 가치들을 부여할 수 있는지, 미군이 왜 한반도에 주둔하는지, 한미동맹이 왜 중요한지를 함께 고려할 필요가 있다"며 "안정적인 한반도를 유지하는 게 우리 모두의 이익과 부합한다"고 밝혔다.

이날 포럼은 한미동맹의 도전 과제를 점검하고 미래 발전 방향을 논의하는 자리로 마련됐다.

정경두 국방부 장관은 축사에서 "최근 북한의 미사일 발사 등으로 한반도 긴장이 고조되는 가운데 전작권 전환, SMA(방위비 분담금 협정), 한미안보협력 등 동맹의 다양한 현안이 산적해 있어 한미 간 굳건한 협력과 신뢰가 그 어느 때보다 중요한 시기"라며 말했다.

정 장관은 "이 모든 것을 한미동맹의 정신과 굳건한 신뢰를 바탕으로 해결해나갈 거라 확신한다"면서 "쇠는 두드릴수록 단단해진다는 말이 있다. 한미동맹도 힘든 시기가 있을 때마다 굳건한 신뢰를 바탕으로 어려움을 함께 이겨내면서 더욱 강해질 것"이라고 강조했다.

대화하는 국방장관-월터 샤프 전 사령관
대화하는 국방장관-월터 샤프 전 사령관

(서울=연합뉴스) 홍해인 기자 = 한미동맹재단, 주한미군전우회 주최로 13일 오후 서울 밀레니엄 힐튼 서울 호텔에서 열린 제1회 역대 연합사령관-부사령관 포럼에서 정경두 국방장관이 월터 샤프 전 한미연합사령관과 대화하고 있다. 2019.11.13 hihong@yna.co.kr

한자리에 모인 역대 한미연합사 지휘관
한자리에 모인 역대 한미연합사 지휘관

(서울=연합뉴스) 홍해인 기자 = 한미동맹재단, 주한미군전우회 주최로 13일 오후 서울 밀레니엄 힐튼 서울 호텔에서 열린 제1회 역대 연합사령관-부사령관 포럼에서 참석자들이 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 김재창 전 한미연합사 부사령관, 유명환 한미동맹재단 이사장, 제임스 써먼 전 한미연합사령관, 한승주 아산정책연구원 이사장, 월터 샤프 전 한미연합사령관, 정승조 전 한미연합사 부사령관, 국회 국방위 안규백 위원장, 정경두 국방부 장관, 존 틸렐리 전 한미연합사령관, 박한기 합참의장, 권오성 전 한미연합사 부사령관, 커티스 스카파로티 전 한미연합사령관, 최병혁 한미연합사 부사령관, 박선우 전 한미연합사 부사령관. 2019.11.13 hihong@yna.co.kr

bluekey@yna.co.kr

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