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의혹 커지는 '日 아베 총리 벚꽃 모임'…야당 공세 강화

송고시간2019-11-15 12:16

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주요언론 사설 "본인 의혹, 해명하라" 아베 총리에 촉구

(도쿄=연합뉴스) 박세진 특파원 = 일본의 아베 신조(安倍晋三) 총리가 세금을 들이는 봄맞이 행사를 개인 후원회 친목행사로 사물화(私物化)했다는 의혹이 점점 커지고 있다.

야권은 진상 규명과 책임 추궁을 전담하는 합동대책반을 강화해 아베 정권을 상대로 대대적인 공세를 펼칠 기세다.

일본 정부는 매년 4월 도쿄 도심 공원인 '신주쿠 교엔'에서 총리 주재로 각계 인사들을 초청해 봄맞이 행사인 '벚꽃을 보는 모임'(桜を見る会·이하 벚꽃 모임)을 연다.

그런데 2012년 말 시작된 아베 총리의 2차 집권기 이후로 점차 '벚꽃 모임'이 아베 총리의 개인 후원회 친목 행사로 변질했다는 것이 논란의 핵심이다.

스가 요시히데(菅義偉) 관방장관은 논란이 커지자 지난 13일 내년 행사를 일단 중단하고 초청 대상자 선정 절차 등을 보완한 뒤 재개 방안을 모색하겠다며 진화에 나섰지만 과거 행사를 둘러싼 새로운 의혹이 잇따라 불거지면서 파문은 확산하는 양상이다.

무엇보다 '벚꽃 모임'의 전야제 행사로 아베 총리 후원회가 최고급 호텔에서 개최한 간담회 비용이 문제로 떠올랐다.

아베 신조 총리가 올 4월 13일 도쿄 도심 공원인 '신주쿠 교엔'에서 열린 '벚꽃을 보는 모임' 행사에서 참석자들과 기념사진을 찍고 있다. [교도=연합뉴스 자료사진]

아베 신조 총리가 올 4월 13일 도쿄 도심 공원인 '신주쿠 교엔'에서 열린 '벚꽃을 보는 모임' 행사에서 참석자들과 기념사진을 찍고 있다. [교도=연합뉴스 자료사진]

NHK 등 일본 언론이 입수한 '벚꽃 모임' 안내문을 보면 전야제 행사로 열린 아베 총리 후원회 모임의 참가비는 5천엔이라고 적혀 있는데, 해당 호텔은 식사 등을 포함하는 최소 비용이 1인당 1만1천엔이라고 밝히고 있다.

올해 후원회 모임에 참석했다는 한 여성은 "850명 정도가 모였다"고 증언했다.

올해 행사를 기준으로 전체 참가자 수로 추산하면 1인당 6천엔씩, 총 510만엔 상당의 향응을 제공한 셈이 된다.

일본 정치자금 관련법은 정치 단체가 회비를 징수하고 행사를 열 경우 정치자금 수지 보고서에 명세를 기재토록 하고 있지만 아베 총리의 개인후원회 수지 보고서에는 그와 관련한 기재가 없는 것으로 드러났다.

이와 관련, 아베 총리는 지난 8일 참의원 예산위원회에서 "각자가 호텔 측에 직접 내는 것으로 알고 있다"며 후원회 관계자들에게 향응을 제공했다는 의혹을 사실상 부인했다.

그러나 수백명이 모이는 행사에서 참가비를 각자 호텔에 내는 사례는 없는 것으로 밝혀지면서 이 답변은 의혹을 한층 증폭시켰다.

NHK에 따르면 후원회 모임이 열렸던 ANA인터컨티넨탈호텔은 원칙적으로 행사 비용을 개별적으로 받지 않고 주최자나 대표자를 통해 일괄해서 받는다고 답변했다.

모임이 열린 다른 장소인 뉴오타니호텔은 개별 결제 여부는 사례별로 다를 수 있다고 유동적인 입장을 보였지만 식대를 포함한 행사비용은 1인당 5천엔짜리가 없고 최저비용이 1만1천엔이라고 밝혔다.

아베 신조 총리가 올 4월 13일 도쿄 도심 공원인 '신주쿠 교엔'에서 열린 '벚꽃을 보는 모임' 행사에서 참석자들과 악수하고 있다. [교도=연합뉴스 자료사진]

아베 신조 총리가 올 4월 13일 도쿄 도심 공원인 '신주쿠 교엔'에서 열린 '벚꽃을 보는 모임' 행사에서 참석자들과 악수하고 있다. [교도=연합뉴스 자료사진]

이런 가운데 아베 총리 지역구인 야마구치현의 한 지방의원이 올해 친목 행사 때 "회비로 5천엔을 연회장 앞 접수대에 있던 아베 총리 사무실 관계자에게 줬다. 호텔에서 열리는 파티치고는 조금 싸다고 느꼈다"고 말해 차액을 아베 총리 측이 부담했을 가능성을 시사했다.

이것이 사실이라면 아베 총리는 기부행위를 금지한 공직선거법을 위반한 셈이 된다.

또 행사를 주관하는 내각부는 올해 초대 대상 명부를 지난 5월 9일 폐기한 것으로 드러나 은폐 의혹마저 제기되고 있다.

이에 대해 스가 요시히데(菅義偉) 관방장관은 15일 기자회견에서 "벚꽃 모임 초청 명부의 경우 보존 기간 1년 미만의 문건으로, 행사 종료 후 곧바로 폐기해 온 것으로 알고 있다"며 문제가 없다는 인식을 드러냈다.

입헌민주당 등 야권 4당은 이번 사태를 아베 정권을 흔들 불씨로 활용하기 위해 중의원 의원으로 구성한 합동대책반을 기존 11명에서 3배 규모로 늘리는 등 공세 수위를 높여 나갈 채비를 하고 있다.

아즈미 준(安住淳) 입헌민주당 국회 대책위원장은 14일 기자회견에서 "아베 정권은 내년 '벚꽃 모임'을 열지 않는 것으로 사태를 수습하려 하지만 악취가 나는 곳에 뚜껑을 덮으려는 태도를 용납할 수 없다"며 국회 차원의 추궁을 강화해 진상을 철저히 규명하겠다는 의지를 밝혔다.

한편 주요 언론도 진상 규명을 요구하는 목소리를 높이고 있다.

마이니치신문은 15일 '중지하기보다 실태 설명을'이란 제목의 사설에서 "벚꽃 모임이 '아베 후원회'의 연중행사가 된 것이 현실이었다"며 아베 총리는 자신의 관여를 포함한 실태를 명확하게 설명해야 한다고 주장했다.

아사히신문도 아베 총리가 최근 2명의 각료가 개인 비위로 사임할 때 '모든 정치인은 스스로 자세를 바로 하고 설명 책임을 다해야 한다'고 언급했던 사실을 거론하면서 본인을 둘러싼 의혹에 답해야 한다고 몰아붙였다.

도쿄신문은 "이번 사건으로 법령 위반 여부를 따지는 상황이라면 (아베) 총리가 그 자리에 있을 자격이 있는가"라고 반문하면서 벚꽃 모임을 일시 중단하는 것으로 사태를 마무리하려는 시도는 용납할 수 없다고 지적했다.

parksj@yna.co.kr

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