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美, "유연성" 언급하며 北에 강온 양면책…비건까지 유엔 출동

송고시간2019-12-12 09:05

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안보리서 "병행적·동시적 조치" 재거론…비건은 안보리 이사국과 오찬

"도발하면 기회의 문 닫힐수 있어…안보리는 상응조치 준비해야" 경고도

(워싱턴=연합뉴스) 류지복 특파원 = 미국이 11일(현지시간) 북한을 향해 '유연한 접근'을 언급하며 비핵화 협상 테이블로의 복귀를 주문했다.

북한이 미국에 '새로운 계산법'의 시한으로 제시한 연말이 다가오면서 '레드라인'을 넘어서는 도발 가능성까지 경고하는 가운데 미국은 유엔 무대까지 동원해 비핵화 실무협상 재개를 위한 강온 총력전에 나서는 모양새다.

유엔 안보리 회의 주재하는 크래프트 미국 대사
유엔 안보리 회의 주재하는 크래프트 미국 대사

[AFP=연합뉴스]

이번 달 유엔 안전보장이사회 순회 의장국인 미국이 북한 미사일과 추가 도발 가능성을 논의하자며 안보리 회의를 소집한 것이다. 그동안 북미 협상 국면에서 미국은 안보리 차원의 대응을 자제해왔다.

켈리 크래프트 유엔주재 미국 대사는 이날 안보리 회의에서 "지난 1년 반 미국은 북한과 지속적인 협상을 이어왔다"면서 북한에 "어렵지만 대담한 결정"을 촉구했다.

또 지난해 6월 싱가포르 북미 정상회담 합의를 거론한 뒤 "우리는 그 합의를 향해 구체적인 조치를 병행적이고 동시적으로 취할 준비가 돼 있다"며 유연하게 접근할 준비가 돼 있다고도 강조했다.

미국은 그동안에도 ▲완전한 비핵화 ▲새로운 북미 관계 수립 ▲항구적 평화체제 구축 등 싱가포르 합의사항을 모두 테이블에 올려놓고 유연하게 협상할 수 있다는 기조를 밝혀 왔지만, 이날 발언은 최근 북미 교착 상황과 맞물려 주목된다.

북한이 제재 해제, 체제안전 보장 등 적대정책의 철회를 요구하며 미국의 선제적 조치를 촉구하는 가운데 미국이 동시적·병행적 접근과 유연성을 다시 언급하며 북한 설득에 나선 것으로 볼 수 있기 때문이다.

특히 북한은 최근 동창리 서해위성발사장에서 "대단히 중대한 시험이 진행되었다"고 발표해 대륙간 탄도미사일(ICBM) 시험 발사나 위성 발사에 나설 가능성까지 제기되는 상황이다.

이 경우 도널드 트럼프 대통령이 대북 관여 정책의 성과로 내세운 장거리 미사일 시험 유예가 수포가 되는 것이어서 북미가 다시 대결과 갈등의 국면으로 접어들 수 있다는 우려가 나온다.

이에 따라 크래프트 대사의 발언은 일단 협상 테이블이 다시 가동되면 북한의 요구를 유연하게 협의할 수 있다는 메시지를 담은 것으로 해석될 수 있다.

북한 ICBM·핵실험 '레드라인' 넘을까 (PG)
북한 ICBM·핵실험 '레드라인' 넘을까 (PG)

[정연주 제작] 일러스트

일각에서는 안보리 유럽 이사국들이 북한의 인권 문제를 주제로 한 회의를 열자는 요구를 미국이 수용하지 않은 대신 이날 회의로 돌린 것은 북한을 자극하지 않기 위한 것이라는 시각도 있다.

북한은 그동안 인권 문제에 민감한 반응을 보여왔고, 김성 유엔주재 북한대사는 지난 4일 "심각한 도발"이라며 강력 대응 경고를 보낸 바 있다.

특히 이날은 국무부 대북특별대표인 스티븐 비건 국무부 부장관 지명자까지 유엔으로 출동했다.

비건 대표는 안보리 회의장까지 들어가진 않았지만 15개 안보리 이사국들과 오찬 회동을 하며 대북 공조 정지작업에 나서는 등 대화 동력을 얻기 위한 행보를 벌인 것으로 보인다.

비건 대표는 조만간 한국을 방문할 예정인 가운데 일본 교도통신은 판문점에서 북한 측과 접촉을 모색하고 있다고 보도하기도 했다.

다만 미국은 비핵화 협상의 유연성을 언급하면서도 일정 수위를 넘어서는 도발에 대해서는 단호하게 대응하겠다는 입장도 분명히 했다.

크래프트 대사는 북한의 도발과 관련해 "이런 행동들은 미래를 위한 더 나은 길을 찾을 기회의 문을 닫아버릴 우려가 있다"고 말했다고 AP통신이 전했다.

그는 또 북한이 심각한 도발을 재개할 경우 안보리가 상응 행동을 할 준비가 돼 있어야 한다고 강조했다.

미국은 그동안 북한의 잇단 단거리 탄도미사일 발사 시험이 안보리 대북 제재 결의안 위반이지만 안보리 차원의 대응이나 신규 제재 부과 등에는 소극적인 모습을 보였다는 평가를 받았다.

트럼프 대통령도 지난 3일 북한 문제와 관련해 원하지 않지만 필요하면 군사력을 사용할 수 있다는 취지로 언급한 데 이어 8일에는 김정은 북한 국무위원장이 적대적 방식으로 행동하면 사실상 모든 것을 잃을 수 있다고 강하게 경고했다.

jbryoo@yna.co.kr

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