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코로나19 지역전파 가능성 '긴장'…"메르스보다 환자 많을수도"

송고시간2020-02-17 16:49

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방역당국 "29번 환자 지역사회 감염으로 아직 단정 못해…심층조사 중"

정부, 입국자·접촉자 관리와 지역사회 감염관리 투트랙 방역 가동

(서울=연합뉴스) 신재우 김예나 기자 = 정부가 국내 29번째 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 환자를 '지역사회 감염'의 시작 사례로 판단할지 여부를 아직 결정하지 못했다.

코로나19, 브리핑하는 정은경 본부장
코로나19, 브리핑하는 정은경 본부장

(청주=연합뉴스) 김주형 기자 = 정은경 중앙방역대책본부장(질병관리본부장)이 17일 오후 충북 청주시 질병관리본부에서 코로나19 국내 발생현황 및 확진환자 중간조사 결과 등 정례브리핑을 하고 있다. kjhpress@yna.co.kr

감염경로에 대한 심층조사 이후 최종 판단을 하겠다는 입장이지만, 2015년 중동호흡기증후군(MERS·메르스) 당시보다 감염자가 더 많이 생길 가능성을 언급하는 등 본격적인 지역사회 전파 가능성을 대비하는 모양새다.

정은경 코로나19 중앙방역대책본부장은 17일 충북 오송 질병관리본부에서 열린 브리핑에서 "29번째 환자에 대해서는 현재 '지역감염이다'라고 단정하고 있지는 않다"며 "감염원과 감염경로에 대한 심층적인 조사를 통해 최종적으로 판단하겠다"고 밝혔다.

지난 16일 발생한 29번 환자(82세 남성, 한국인)는 지금까지의 역학조사 결과, 국외 위험지역을 다녀온 적이 없고 기존 코로나19 환자와도 접촉하지 않았다.

어디서, 어떻게 감염됐는지 구체적인 경로가 확인되지 않으면 '국내 첫 지역사회 전파' 사례가 될 수 있고, 입국자·접촉자 관리에 집중하고 있는 방역체계 개편이 불가피하다.

정 본부장은 "지금까지는 해외에서 유입된 환자를 찾거나 환자와의 접촉을 통해 감염된 사례를 찾는 등 '감염원'을 추적해왔는데, 저희가 그 감염원을 특정하지 못하게 되면 '지역사회 감염'으로 판단하게 된다"고 설명했다.

29번 환자...고대안암병원 응급실 접촉자 76명
29번 환자...고대안암병원 응급실 접촉자 76명

(서울=연합뉴스) 임화영 기자 = 국내 29번째 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 다녀간 서울 성북구 고려대 안암병원 응급실이 17일 오후 폐쇄돼있다. 29번 환자는 지난 15일 고려대 안암병원 응급실에 내원해 코로나19 확진을 받았으며 당일 응급실 내 접촉자는 의료진과 직원 45명, 환자 31명인 것으로 밝혀졌다. 이들은 현재 자가격리 또는 병원 1인실 격리 상태다. hwayoung7@yna.co.kr

방역당국이 바짝 긴장하고 있는 이유는 29번 환자에게 바이러스를 전파한 '감염원'이 지역사회를 돌아다니고 있을 가능성이 있기 때문이다.

정 본부장은 "감염경로와 감염원을 최대한 빨리 추적해서 그분에 대해서도 필요한 조처를 하는 게 현재로서는 가장 중요하다"며 "발병 이후 접촉자를 파악해서 빨리 자가격리 조치를 진행하고, 감염원 조사도 지자체와 협력해 신속하게 진행할 것"이라고 말했다.

그러면서 "환자의 발병일을 이달 5∼6일로 추정하고 최대 잠복기를 고려해 14일 전 바이러스에 노출됐다고 본다면, 경증 상태의 감염자는 이미 완치가 됐을 수도 있다"며 "하지만 가정해서 말하기 어렵기 때문에 감염경로 조사에 집중할 것"이라고 덧붙였다.

29번 환자 114명 접촉…격리 열흘 전부터 종로 의원·약국 등 수차례 방문 / 연합뉴스 (Yonhapnews)

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정부는 코로나19 감염자가 2015년 메르스 감염자보다 더 많을 가능성도 염두에 두고 있는 것으로 보인다.

정 본부장은 "메르스는 중증 폐렴으로 진행하거나 가래가 많이 생겨 기침이 많아지는 상황에서 전염력이 높았고, 이 때문에 대부분 환자가 병원에서 감염됐지만, 코로나19는 초기 경증부터 전염력이 강해 지역사회 전파력이 더 높을 수 있다"고 전망했다.

그는 "코로나19는 주요 감염원이 중국이고, 중국에서 유입된 인구수가 상당히 많다"며 "내국인뿐만 아니라 외국인도 그동안 지역사회에서 많이 노출됐다는 점도 메르스와 다른 점"이라고 설명했다.

국립중앙의료원 선별진료소
국립중앙의료원 선별진료소

[연합뉴스 자료사진]

다만 치명률에서는 상당한 차이가 있다고 강조했다.

그는 "메르스는 치명률이 30% 정도였지만, 코로나19는 후베이성 이외의 지역에서 0.2% 정도"라며 "전파력은 높지만 치명률은 상당히 낮은 특성을 보인다"고 말했다. 2015년 메르스 확진자는 186명이었고 이 중 38명이 사망했다.

정부는 입국자·접촉자 관리를 넘어 본격적인 지역사회 감염 대응 태세를 갖춘다는 계획이다.

정 본부장은 "고위험 국가에서 들어오는 입국자에 대한 검역이나 확진자 추적조사는 시행하면서 지역사회 감염에 대비한 대책을 강화하는 단계"라며 "사례정의나 접촉자 관리 대책에 변경이 있을 것"이라고 설명했다.

withwit@yna.co.kr

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