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야, 박능후 복지장관 경질 요구…여 "정쟁·비난 자제해야"

송고시간2020-02-27 16:28

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야권, '코로나19 원인은 중국서 들어온 한국인' 지목한 박능후에 십자포화

민주당, 총선 앞둔 여권 인사들의 잇따른 실언에 '입단속'

(서울=연합뉴스) 이슬기 이보배 기자 = 지난 26일 국회 답변에서 신종 코로나바이러스(코로나19) 감염증 사태 확산의 주된 원인으로 '중국에서 들어온 한국인'을 거론한 박능후 보건복지부 장관에 대한 야권의 경질 요구가 잇달았다.

더불어민주당은 과도한 정쟁은 자제해야 한다고 선을 그으면서도 총선을 앞둔 여권 인사들의 실언을 놓고 '입단속'에 나섰다.

박능후 장관, 마스크 착용하고 질의 답변
박능후 장관, 마스크 착용하고 질의 답변

박능후 보건복지부 장관이 지난 26일 국회에서 열린 법제사법위원회 전체회의에서 의원들 질의에 답하고 있다. [연합뉴스 자료사진]

미래통합당 전희경 대변인은 27일 논평에서 "박 장관은 확진자 폭증 사태 속에서 자국민을 비난했고 국회에서 급기야 거짓말까지 했다"며 "대한감염학회의 '중국 전역 입국 금지 요청'이 없었다고 한 박 장관의 말은 거짓말"이라고 밝혔다.

전 대변인은 "문재인 대통령이 박 장관 경질을 미루면 박 장관의 생각은 대통령의 생각이라 봐도 무방하다"고 주장했다.

민생당 최도자 수석대변인은 "코로나19의 세계적 확산은 중국이 초기 대응에 실패했기 때문이고, 우리나라의 지역 감염 확산은 정부의 실패 때문"이라며 "여기 국민의 잘못이 들어갈 여지가 어디에 있는가"라고 반문했다.

최 대변인도 "감염증 확산은 우리 국민의 탓이라는 복지부 장관과 재앙이 닥친 대구의 가슴에 대못을 박은 여권 핵심인사 등 정부와 여당 어디에도 우리 국민의 안전과 인권을 최우선으로 여기는 사람이 없다"며 박 장관의 사퇴를 요구했다.

국민의당 장지훈 부대변인은 "이것이 문 대통령이 말한 '한 번도 경험해보지 못한 나라'인가"라며 "정부는 당장 박 장관을 경질하고, 전문가들 중심의 대책수습본부를 꾸려 전권을 위임할 것을 강력히 촉구한다"고 밝혔다.

정의당 심상정 대표는 이날 대전에서 열린 상무위원회에서 "최근 정부 여당의 안이한 사태 인식과 잇따른 말실수로 가뜩이나 불안한 국민들께 걱정을 끼쳐드려 안타깝다"며 "앞으로 각별히 주의해달라"고 우려를 표했다.

이에 대해 더불어민주당은 박 장관의 발언에 대한 공식적인 언급은 자제하는 한편 야당의 비판에 대해선 부당한 정쟁을 멈춰달라고 요구했다.

박찬대 민주당 원내대변인은 이날 논평을 통해 "지금은 코로나19를 정치적으로 이용할 때가 아니고 총력을 다해 일할 때"라며 "정치권에서 코로나19보다 더 무서운 것은 정쟁과 비난의 바이러스다. 지금은 비난과 책임 전가보다 따뜻한 위로와 이길 수 있다는 자신감과 격려가 필요하다"고 밝혔다.

박 대변인은 또 "국민 한 사람의 생명이라도 더 지키기 위해 사력을 다해 일하는 정부를 상대로 무차별 공격하는 것은 참담한 일"이라며 "통합당은 혐오를 유발하는 선동정치를 중단해야 한다"고 촉구했다.

민주당 내부에선 여권 인사의 잇따른 실언이 논란을 빚자 총선을 앞두고 악재가 될까 '입단속'에 들어간 모습이다.

당 관계자는 연합뉴스와의 통화에서 "기본적으로 정치가 말로 하는 것인데 이런 시기가 되면 정서를 건드리는 말들에 국민이 과민하게 반응할 수밖에 없다"며 "좀 더 신중하게 접근해야 한다"고 말했다.

wise@yna.co.kr

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