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"미, 최대 24만명 사망 예측"…트럼프 "매우 고통스런 2주될 것"(종합)

송고시간2020-04-01 10:11

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트럼프, 130분간 회견 진행하며 4월말까지 사회적 거리두기 호소

백악관 전문가, 암울한 예측 전하면서도 "실제론 더 잘할 수 있어"

(워싱턴=연합뉴스) 류지복 특파원 = 도널드 트럼프 미국 대통령은 31일(현지시간) 미국의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 추세와 관련해 향후 2주가 매우 힘든 시기가 될 것이라고 전망하며 사회적 거리두기 강화를 호소했다.

백악관 전문가들은 사회적 거리두기가 실행돼도 10만명에서 24만명의 사망자가 발생할 것이라는 예측 모델을 소개하며 경각심을 불러일으켰다. 다만 대처 방식에 따라 그 숫자는 줄어들 수 있다고 말했다.

도널드 트럼프 미국 대통령 [AFP=연합뉴스]
도널드 트럼프 미국 대통령 [AFP=연합뉴스]

로이터통신과 AP통신 등에 따르면 트럼프 대통령은 이날 백악관 코로나19 대응 태스크포스 기자회견에서 "다가올 30일간 지침을 따르는 것이 절대적으로 중요하다. 그것은 생사의 문제"라고 밝혔다.

그는 이어 "우리는 코로나19와의 싸움에서 매우 힘든 2주를 앞두고 있다", "매우, 매우 고통스러운 2주가 될 것"이라는 말을 연발하며 "모든 미국인이 앞에 놓인 힘든 기간을 준비하길 바란다. 터널의 끝에는 빛이 보일 것"이라고 말했다.

이날 회견은 트럼프 대통령이 궁금한 게 있으면 다 물어보라며 계속 질문을 받아 지금까지 코로나19 회견 중 가장 긴 2시간 10분가량 진행됐다.

트럼프 대통령은 지난 16일 10인 이상 모임 회피, 여행 자제 등이 담긴 코로나19 관련 지침을 발표하고 이를 15일간 실행한다고 했다가 코로나19 급증세가 이어지자 4월 말까지 한 달 더 연장했다.

트럼프 대통령은 이날 집에서 머물되 아플 경우 의사를 부를 것, 식당이나 술집에 가는 것을 피하고 음식의 경우 배달이나 테이크아웃을 선택할 것, 노인을 보호할 것 등 추가 지침도 공개했다.

백악관 태스크포스 전문가들은 사회적 거리두기가 유지되더라도 10만명에서 24만명의 사망자가 발생할 것이라는 예측 모델을 소개했다. 또 최악의 시나리오로 사회적 거리두기가 없었다면 150만명에서 220만명이 사망할 것이라고 밝혔다.

이 모델은 당초 4월 12일 부활절까지 미국인의 생활을 정상화하겠다는 의지를 보여온 트럼프 대통령이 지침 실행 기간을 연장하는 데 직접적 영향을 미친 것으로 알려져 있다.

코로나19 예측 모델 설명하는 벅스 조정관 [AP=연합뉴스]
코로나19 예측 모델 설명하는 벅스 조정관 [AP=연합뉴스]

전문가들은 이 전망이 실현될 가능성을 배제하지 않으면서도 노력 여하에 따라 수치를 낮출 수 있다며 과도한 불안감 확산을 경계하는 한편 국민의 적극적 지침 준수를 촉구했다.

앤서니 파우치 국립보건원 산하 국립알레르기·전염병 연구소(NIAID) 소장은 "이 숫자가 정신을 번쩍 들게 하는 만큼 우리는 그것에 대해 준비돼 있어야 한다"며 "그렇게 높게 치솟지 않기를 희망한다"고 밝혔다.

그는 "완화책이 실제로 효과를 내고 있고 효과가 있을 것이기 때문에 낙담할 필요는 없다"며 "우리가 이 숫자를, 그렇게 될 거라고 받아들인다는 것을 의미하진 않는다"고 말했다.

데비 벅스 백악관 코로나19 태스크포스(TF) 조정관은 향후 2주 내 일일 사망자가 정점에 달할 것이라고 예상한 뒤 "마법의 총알은 없고, 마법의 백신이나 치료법은 없다"며 "실제로 이보다 더 잘할 수 있다고 믿는다"고 강조했다.

또 캘리포니아주와 워싱턴주는 초기 신속한 조치의 결과로 환자 수가 완만한 증가세를 보인다며 이들 두 주의 경험은 다른 주 역시 사회적 거리두기를 잘 시행하면 코로나19를 통제할 수 있다는 희망을 준다고 말했다.

한편 트럼프 대통령은 브라질을 입국 금지 대상으로 고려하느냐는 질문에 "틀림없이 금지를 들여다보고 있다"고 답했다.

또 코로나19 경기부양책으로 2조 달러 규모의 인프라 예산법안을 의회에 요구한 것과 관련해 지금은 금리가 낮아 인프라에 지출되는 자금을 싸게 빌릴 수 있는 시점이라며 필요성을 재차 거론했다.

그러나 이 자금은 민주당이 요구하는 환경 관련 분야로 들어가선 안 된다고 말했다.

jbryoo@yna.co.kr

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