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한인 고교생, 경비행기로 미국 시골병원에 의료용품 전달 화제

송고시간2020-04-08 16:57

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AP통신 조명…버지니아 거주 TJ 김, 경비행기 조종 배우다 시골병원 돕기 나서

한인 고교생 TJ 김이 교관과 함께 의료용품을 배달하는 경비행기. [AP=연합뉴스]

한인 고교생 TJ 김이 교관과 함께 의료용품을 배달하는 경비행기. [AP=연합뉴스]

(서울=연합뉴스) 이상헌 기자 = 미국에 사는 한인 고등학생이 경비행기를 타고 시골의 작은 병원들에 의료용품을 배달하는 선행을 하고 있다고 AP통신이 7일(현지시간) 보도했다.

AP에 따르면 한인 고교생인 'TJ 김'은 최근 버지니아주의 작은 마을인 우드스톡에 있는 병원을 돕기 위해 장갑 3천 켤레, 방호모 1천개, 신발 덮개 500개, 비수술용 마스크 50개, 눈 보호 장구 20개, 손 소독 농축액 10병 등을 윈체스터로 옮겼다.

해군사관학교에 입학해 파일럿이 되는 게 꿈이라는 김 군은 이를 위해 비행 수업을 받고 있다.

그는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산으로 이웃들이 어려움에 처하자 교관과 함께 수업용 경비행기를 타고 의료용품 배달 선행 활동에 나선 것이다.

올해 만16세로 메릴랜드주 베데스다의 랜던스쿨 2학년인 그가 이런 일을 하게 된 것은 코로나19로 학교가 휴교하자 버지니아주 매클린에 사는 가족과 지역사회에 봉사할 수 있는 방법을 논의한 결과다.

그의 목표는 버지니아에 있는 시골 병원 7곳에 의료용품을 배달하는 것이다. 그는 매주 마스크와 가운 등의 용품을 이들 병원으로 배달하는 중이다.

AP는 "비행 수업을 자비로운 임무로 바꿔 궁핍한 시골 병원에서 절실히 필요로 하는 것을 가져다줬다"고 전했다.

한인 고교생 TJ 김이 경비행기를 이용해 시골 작은 마을 병원에 전달할 의료용품들 [AP=연합뉴스]

한인 고교생 TJ 김이 경비행기를 이용해 시골 작은 마을 병원에 전달할 의료용품들 [AP=연합뉴스]

그가 지난달 27일 루레이에 있는 25개 병상 규모의 병원에 첫 배달을 했을 때 "그들이 정말 잊혔다는 것을 느꼈다"고 했다.

그러면서 "모든 사람은 큰 도시 병원에 기부하길 원한다"며 "모든 병원이 보급품 부족으로 어려운 상황이지만, 정말 잊힌 느낌이 드는 것은 시골 병원"이라고 말했다.

AP는 "그의 비행은 점차 길어질 것이며, 모든 일이 계획대로 된다면 (의료용품 배달을 위한) 그의 마지막 비행은 버지니아 클린트우드가 될 것"이라고 전했다.

김 군의 비행 강사인 데이브 파월은 그의 제자가 이 프로젝트를 제안했을 때 반했다고 했다.

파월은 "TJ가 우울한 가운데에도 다른 사람의 필요에 관심을 갖는 것은 나에게 이 젊은이가 얼마나 놀라운지를 되뇌게 했다"고 언급했다.

김 군의 아버지는 아들의 15번째 생일 때 비행 교습을 선물했고, 이번 프로젝트에서도 가장 어려운 부분인 의료용품 수집을 도왔다고 한다.

honeybee@yna.co.kr

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