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개도국 젊은 목숨 앗아가는 코로나19…중년 사망자 비중 높아

송고시간2020-05-25 07:40

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멕시코·브라질·인도 등 60세 미만 사망자 많아

"감염 위험 속에도 경제활동 하는 빈곤층 많고 의료체계 열악"

지난 11일(현지시간) 자전거를 타고 물건을 파는 멕시코 상인
지난 11일(현지시간) 자전거를 타고 물건을 파는 멕시코 상인

[AFP=연합뉴스 자료사진]

(멕시코시티=연합뉴스) 고미혜 특파원 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 멕시코에 막 상륙할 무렵 안드레스 마누엘 로페스 오브라도르 멕시코 대통령은 멕시코가 '젊은 나라'라는 점을 들어 유럽 등 다른 나라보다 피해가 적을 것이라고 말했다.

실제로 멕시코는 중위연령이 28.3세(2018년 CIA 월드팩트북 기준)에 불과하다. 일본(47.3세), 독일(47.1세), 우리나라(41.8세)보다 훨씬 낮고 세계 평균(30.4세)보다도 어리다.

그러나 24일(현지시간) 현재 멕시코는 전 세계에서 10번째로 코로나19 사망자가 많고, 치명률은 10%를 웃돌아 세계 평균 6.3%(월드오미터 기준)보다 높다.

'젊은 나라'라는 사실이 결코 코로나19에 방패가 되지 못한 것이다.

7천 명을 훌쩍 넘긴 멕시코의 코로나19 사망자 중엔 젊은 층도 많다.

멕시코 정부의 통계에 따르면 사망자 중 가장 비중이 높은 연령대는 55∼59세다. 40세 미만의 사망자도 500명이 넘는다.

멕시코 코로나19 사망자 연령 분포
멕시코 코로나19 사망자 연령 분포

[멕시코 정부 코로나19 현황 사이트(https://coronavirus.gob.mx) 캡처]

이는 우리나라나 유럽, 북미 국가들과는 상당히 다른 모습이다.

우리나라의 경우 현재 사망자 중 절반 가까운 48.5%가 80세 이상이다. 미국 뉴욕도 75세 이상에 사망자의 절반 가까이가 집중돼 있고 독일, 이탈리아 등도 80대에 사망자가 몰렸다.

단순히 멕시코의 인구 연령층이 이들 국가보다 낮다는 것만으로는 설명하기 힘든 극명한 대비다.

이는 다른 개발도상국에서도 나타난다.

미 일간 워싱턴포스트(WP)는 개도국에서는 부자 나라에서 볼 수 없었던 비율로 젊은 코로나19 사망자가 나오고 있다고 전했다.

브라질의 경우 전체 사망자의 15%가 50세 미만이다. 이는 이탈리아나 스페인보다 10배 이상 많은 것이라고 WP는 전했다. 우리나라의 경우 50세 미만 사망자는 1.88%다.

인도의 경우 공식 사망자의 절반 가까이가 60세 미만이다.

24일(현지시간) 손님 기다리는 인도 뉴델리 인력거
24일(현지시간) 손님 기다리는 인도 뉴델리 인력거

[AP=연합뉴스]

WP에 따르면 유엔개발계획(UNDP)의 조지 그레이 몰리나 연구원은 개도국의 코로나19 사망자 연령이 낮은 것을 '빈곤'과 연결했다.

기본적으로 개도국의 인구 밀도가 높은 데다 봉쇄를 뚫고 생계를 잇기 위해 일을 하는 사람들이 많아 바이러스에 노출되는 사람도 많다는 것이다.

멕시코 수학자 라울 로하스도 최근 일간 엘우니베르살에 멕시코의 사망자 연령대가 낮은 이유를 분석하면서 먹고 살기 위해 보호장비도 없이 밖에 나가서 계속 일하는 사람들이 많다는 점을 지적했다.

또 개도국엔 과거 선진국의 전유물로 여겨졌던 비만, 당뇨병, 고혈압 환자도 빠르게 늘고 있지만, 꾸준히 관리와 치료를 받는 사람은 선진국보다 적다.

개도국의 열악한 의료 체계도 젊은 층의 사망률을 높이는 데 기여했다.

호흡곤란 등 위급상황이 올 때 제대로 처치를 받으면 살 수 있는 환자도 진단과 치료가 늦어지며 사망하게 되는 것이다.

그레이 몰리나는 "모든 것이 사회경제적 지위와 가난을 가리키고 있다"며 이것이 개도국 인구 연령대가 낮다는 유리한 점도 모두 지워버리고 있다고 말했다.

mihye@yna.co.kr

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