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종교 소모임, 코로나19 재확산의 불씨되나…방역당국 '고심'

송고시간2020-06-02 06:00

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전문가 "수도권, 일촉즉발 위기상황"…당국 "행정조치 필요할 수도"

인천 한 교회서 코로나19 집단 확진
인천 한 교회서 코로나19 집단 확진

(인천=연합뉴스) 윤태현 기자 = 인천지역에 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 집단으로 속출한 지난 1일 오전 확진자가 집단으로 발생한 인천시 미추홀구 한 교회 앞을 코로나19 예방수칙 캠페인 요원들이 지나가고 있다. tomatoyoon@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 강애란 기자 = 경기와 인천 등 수도권 교회 소모임을 중심으로 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 확산하면서 방역 당국이 대책 마련에 고심하고 있다.

교회의 정규 예배가 아니라 일부 교인들끼리 모이는 소모임에서 확진 사례가 잇따르는 상황이지만 현재 종교시설에 적용하는 방역지침, 즉 방역관리자 지정과 거리두기 등의 조치만으로는 관리·감독에 한계가 있기 때문이다.

2일 중앙방역대책본부(방대본)와 각 지자체에 따르면 최근 코로나19 확진자가 발생해 방역 당국이 감염자 및 접촉자를 추적·관리 중인 종교시설은 경기, 인천, 서울, 경북지역의 약 25개 교회로 파악됐다.

이들 교회 확진자 가운데는 같은 모임에 참석했던 교인도 있고, 서로 감염 경로가 겹치지 않는 교인도 있다. 지난달 초 '생활속 거리두기' 시행 이후 종교모임이 다방면으로 재개되면서 감염 사례가 동시다발적으로 발생한 셈이다.

방대본의 전날 집계 결과 5월 이후 종교 행사 또는 모임과 관련된 코로나19 발생 건수는 6건, 관련 누적 확진자는 74명으로 각각 집계됐다.

여기에는 인천지역 11개 교회·21명, 경기지역 2개 교회·2명이 포함돼 있다. 대부분 개척교회 목회자들이 참석한 성경공부 모임과 관련이 있다.

방대본 발표 이후로도 서울 강서·양천구, 경기 부천시 등에서 관련 감염 사례가 꼬리에 꼬리를 물면서 이 개척 교회와 관련한 확진자는 이미 최소 28명으로 늘어났다.

경기 군포·안양지역 목회자 모임과 관련해 감염된 10명 내외를 포함하면 며칠 새 발생한 교회 관련 신규 확진자만 40명에 육박한다.

[그래픽] 종교 모임을 통한 수도권 코로나19 발생 현황
[그래픽] 종교 모임을 통한 수도권 코로나19 발생 현황

(서울=연합뉴스) 장예진 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 경기와 인천 등 수도권 교회 소모임을 중심으로 급속히 확산하고 있다. 특히 최근 종교단체 관련 확진자 가운데 사망자도 나온 것으로 뒤늦게 확인됐다. jin34@yna.co.kr

이런 상황에서 원어성경연구회 관련 확진자 가운데 70대 고령의 사망자까지 나오자 방역당국이 바짝 긴장하고 있다.

비교적 젊은층의 감염이 많았던 유흥시설이나 업무 현장과 달리 종교시설에서는 다양한 연령대, 특히 노인층을 비롯해 고위험군까지 더 쉽게 감염에 노출될 수밖에 없기 때문이다.

더욱이 1차 대확산의 시발점이 된 신천지예수교 증거장막성전(신천지) 대구교회 사례에서 보듯 종교모임을 매개로 한 감염은 가족·직장 등을 연결고리로 지역사회에 더 쉽게 번질 수 있어 방역당국이 촉각을 세우고 있다.

인천시가 관내 4천234개 종교시설에 대한 2주간 집합 제한 조처를 검토하는 것도 이 때문이다.

이처럼 방역당국과 지자체가 교회발(發) 감염 확산을 차단하기 위해 각종 대책을 고심중이지만 현실적으로 친밀한 교인들 간 소모임까지 세세하게 관리하는 것이 쉽지 않은데다 방역에만 초점을 맞출 경우 과도한 행정 개입이라는 논란을 야기할 수도 있다.

방역당국은 지금처럼 종교 소모임에서 자발적인 방역 협조가 이뤄지지 않는다면 행정적 개입이 뒤따를 수 있다는 점을 우회적으로 밝힌 상태다.

정은경 방대본 본부장은 전날 브리핑에서 "종교시설을 통한 유행이 지속해서 확산하고 있다"며 "자발적으로 방역 지침을 준수하는 게 어려운 경우에는 (운영 자제와 같은) 행정조치 등도 필요해질 수 있다"고 말했다.

감염병 전문가들도 종교모임이 방역에 대한 경각심 없이 지금처럼 계속된다면 지역사회 감염을 끊어내기 어렵다고 지적하면서 수도권의 경우 향후 1∼2주간 고삐를 더 죄야 한다고 조언한다.

김우주 고대구로병원 감염내과 교수는 "수도권은 일촉즉발의 상황"이라며 "특히 종교시설에서 계속 집단감염이 벌어지고 있는데 지역사회 확산의 거점이 될 수 있는 만큼 강력한 대책이 필요하다"고 말했다.

aeran@yna.co.kr

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