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[연합시론] 남한의 성의있는 조치와 대화 노력에 북한이 응답할 차례다

송고시간2020-06-30 15:53

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(서울=연합뉴스) 한때 급고조된 남북 간 긴장 수위가 낮아지면서 남북, 북미 관계의 향방을 두고 이런저런 해석과 전망이 나온다. 대북 전단 살포를 유일한 원인으로 보기엔 북한이 석연치 않게 초강경 대남 공세를 퍼붓더니 김정은 국무위원장의 대남 군사행동계획 보류 결정이 갑자기 나오는 등 단기간 내 부침이 심했기 때문일 것이다. 일각에선 남북, 북미 관계에 반전의 기회가 생겼다고 관측하지만, 여러 정황상 북한이 '숨 고르기' 국면에 들어갔을 뿐 근본적으로 방향을 튼 것은 아니라는 전망이 우세하다. 4·27 판문점 선언의 결실인 개성 남북공동연락사무소 건물까지 폭파할 정도였으니 국면 전환의 계기가 쉽게 만들어질 분위기가 아니란 분석이다. 11월 미국 대선도 북미 관계 개선 여지를 제한하는 변수다. 스티븐 비건 미국 국무부 부장관 겸 대북특별대표는 한 포럼에서 대선 전 북미정상회담 성사 전망에 관한 질문에 "그럴 것 같지 않다"며 가능성을 낮게 봤다. 비건 부장관은 이르면 다음 달 방한할 것으로 알려졌지만, 북한이 재선이 불투명한 도널드 트럼프 대통령과는 거리를 두는 분위기여서 실질적 진전을 기대하긴 어렵다. 그렇다면 현재로선 남북관계에서 출구 모색에 기대를 걸고 돌파구를 찾는 게 더 현실적일 수 있다.

당장 가능성은 작지만 그래도 기대할만한 낙관적인 시나리오는 남북이 냉각기를 거쳐 하반기에 돌파구를 마련하는 수순이다. 우리 정부가 대북 전단 살포를 원천봉쇄하는 일련의 조처를 하며 '성의'를 보인 점이 긍정적인 전망을 가능케 하는 요소다. 존 볼턴 전 백악관 국가안보보좌관의 회고록을 통해 문재인 대통령의 대북 진정성이 간접적으로 확인된 점도 분위기를 누그러뜨리는 데 도움이 될 수 있다. 북한의 최근 행보를 보면 유엔 경제 제재에 코로나19 사태까지 겹쳐 극심한 경제난을 겪고 있음을 알 수 있다. 궁지에 몰린 만큼이나 사나운 언행이 표출된 듯하다. 역으로 보면 북한에 일정한 명분이 생기면 대화 테이블로 나올 수 있지 않으냐는 분석이 가능하다. 이럴 때일수록 전단 살포를 고집하고 상대를 '악마화'하는 등 북한을 자극하는 언행은 말아야 한다. 적대와 무력 대치가 절대 해법이 될 수 없으니 서로 다름을 인정하는 토대 위에서 인내심을 갖고 대화의 길로 가야 한다. 정세균 국무총리는 연합뉴스가 30일 주최한 '2020 한반도평화 심포지엄'에서 "참고 인내하는 것이 때로는 난센스처럼 보이는 경우도 있지만, 한반도의 영구적 평화는 분명한 시대정신이자 확고한 지향점"이라고 강조했다. 길은 정해져 있고 더디더라도 그 길을 가자는 의미다. 여러 면에서 우월한 위치에 있는 남한이 일희일비하며 맞대응하기보다는 포용으로 관계 개선을 주도하는 노력이 지속해서 요구되는 이유다.

포용의 자세가 필요하다고 해도 일방적으로 무한정 작동할 수는 없는 법이다. 북한이 내뱉은 말 폭탄을 동원한 무도한 대남 공세와 남북공동연락사무소 폭파라는 폭거는 상호 신뢰를 크게 해칠 뿐 아니라 평화로 가는 길을 가로막는 장애물일 뿐이다. 대표적인 대북 대화론자 중 한 사람인 문정인 대통령 통일외교안보 특별보좌관의 이날 심포지엄 기조연설 발언은 시사하는 바 크다. 문 특보는 북한에 남북공동연락사무소 폭파에 대해 해명해야 한다고 쓴소리를 내놨다. 남쪽 국민이 낸 세금으로 만든 화해와 평화의 상징인 연락사무소를 일방적으로 폭파한 행위는 납득하기 어렵다는 지적이다. 북한이 마냥 문을 닫아걸고 고립과 긴장 고조의 길로 치달을 수는 없다. 결국엔 대화로 푸는 게 순리다. 그러려면 상궤를 한참 벗어난 언행에 대한 책임 있는 태도 표명이 선행돼야 한다. 남한 정부의 성의 있는 조치와 대화 노력에 이젠 북한이 응답할 차례다. 우발적인 군사 충돌 방지는 기본이고, 코로나19 공동 대응과 대북 인도적 지원 등 시급히 추진해야 할 일이 적지 않다. 북한은 더는 시간 낭비하지 말고 평화적인 해법을 찾아야 한다.

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