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38노스 "北영변 구룡강 범람…핵시설 손상 가능성"

송고시간2020-08-13 08:41

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"전력망·파이프라인 등 손상 가능성"…우라늄농축공장 피해 없는 듯

(서울=연합뉴스) 이준서 기자 = 북한 영변 핵시설 주변의 구룡강이 홍수로 범람했다고 미국 북한전문매체 38노스가 12일(현지시간) 분석했다.

38노스는 이날 보고서에서 "지난 6일 촬영된 상업용 위성사진을 보면 구룡강 수위가 지난달 22일 사진과 비교해 급격히 높아졌다. 상당한 홍수가 있었던 것으로 나타났다"면서 "아마도 지난 몇 년간 최악의 수준"이라고 밝혔다.

38노스 "北영변 구룡강 범람…핵시설 손상 가능성" - 1

북한 당국은 홍수에 대비해 구룡강 제방을 지속해서 보수하고 있지만, 올해 홍수를 막지는 못한 것으로 보인다고 38노스는 설명했다.

특히 구룡강을 가로지르는 댐이 침수된 장면도 위성사진에 포착됐다.

구룡강 범람으로 핵시설 전력망, 냉각수 공급 파이프라인 등이 손상을 입었을 가능성이 있다면서 5메가와트(MW)급 원자로 및 실험용 경수로(ELWR)를 거론했다.

38노스는 "5MW 원자로는 꽤 한동안 가동되지 않은 것 같고 ELWR도 아직 작동하지 않는 것으로 보이기는 하지만, 이들 시설 모두 지속적인 물 공급이 필요하다"고 지적했다.

다만 지난 8~11일 영변 핵시설을 부분적으로 촬영한 위성사진에서는 불어난 강물이 빠진 것으로 나타났다. 이는 우라늄농축공장(UEP) 같은 중요시설들이 홍수피해를 피했을 수 있음을 시사한다고 38노스는 설명했다.

한편, 북한에서는 이달 들어 연일 폭우가 쏟아져 전 지역에 걸쳐 홍수 피해를 겪는 것으로 전해졌다.

통일부에 따르면 지난 1∼6일 북한 강원도 평강군에 내린 비는 854㎜로 북한 연평균 강우량(960㎜)에 거의 근접했다.

북한 영변의 5MW 원자로 및 경수로.
북한 영변의 5MW 원자로 및 경수로.

2020.4.18 [유엔 안보리 대북제재위 보고서 캡처. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr

jun@yna.co.kr

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