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환율 하락 언제까지…"1,125원까지 떨어질 수도"

송고시간2020-10-20 17:51

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"美 대선 민주당 승리 예상·중국 경기 반등 등 영향"

(서울=연합뉴스) 금융팀 = 원/달러 환율이 1년 반 만에 가장 낮은 수준까지 떨어지면서 원화 강세가 언제까지 이어질지 주목된다.

전문가들은 대체로 현재의 '달러 약세-원화 강세'가 미국 대선 민주당 승리 가능성, 중국 경기 반등 등에 따른 것인 만큼, 당분간 추세가 크게 바뀌지 않을 것으로 보고 있다.

20일 서울 외환시장에서 원/달러 환율은 전일보다 2.6원 내린 달러당 1,139.4원에 장을 마쳤다. 종가 기준으로 지난해 4월 19일(1,136.9원) 이후 최저 기록이다.

이날 환율 하락의 가장 큰 요인은 앞서 19일 발표된 중국의 3분기 국내총생산(DP) 성장률이었다.

이 기간 중국 GDP는 작년 같은 기간보다 4.9% 증가했다. 세계 주요국 가운데 유일한 플러스(+) 성장으로, 양호한 9월 산업생산·소매판매 등 다른 경제 지표와 함께 중국 경제의 'V'자 회복에 대한 기대를 키웠다.

미국의 경우 최근 코로나19 확진자가 다시 크게 늘며 '재봉쇄' 얘기까지 나오는 데 비해, 대조적으로 중국의 경제는 뚜렷하게 살아나고 있으니 '달러화 약세-위안화 강세' 현상은 당연하다.

중국 경기 회복은 중국 의존도가 높은 우리나라 경제에 긍정적이고, 한국 자체 상황으로 봐도 방역과 경제 두 측면에서 미국보다 형편이 낫기 때문에 원화도 위안화와 동조해 달러에 대해 강세를 보이고 있다.

여기에 미국 대선 결과에 대한 예측도 최근 환율에 영향을 미치고 있다는 게 전문가들의 설명이다.

지금까지는 바이든 민주당 후보의 당선 확률이 더 높은 것으로 분석되는데, 만약 민주당이 집권하면 더 규모가 큰 경기부양책이 추진될 가능성이 크고, 이 경우 달러가 많이 풀리고 재정 적자 확대 우려도 커지는 만큼 달러가 계속 약세에서 벗어나지 못할 것이라는 관측이 시장을 지배한다는 얘기다.

전승지 삼성선물 연구원은 "오늘 원/달러 하락의 요인은 일단 위안화 강세"라며 "중국 경기 지표가 잘 나왔고, 여기에 바이든 당선 가능성도 위안화, 원화에 호재라는 기대가 겹친 결과"라고 설명했다.

문정희 KB증권 연구원은 "미국 대선에서 민주당이 승리하면, 더 많은 경기 부양과 그에 따른 달러 약세가 예상된다"며 "결국 대선까지 시장이 코로나19 확산과는 별개로, 기조적으로 미국 대선에 주목해 달러 약세 전망을 유지할 것"이라고 말했다.

원/달러 환율이 1,125원대까지 더 떨어질 가능성도 있다는 전망도 나왔다.

문 연구원은 "10월 환율 하단을 1차 1,155원, 2차 1,145원으로 봤는데 이미 더 내려왔다. 과도한 하락 같지만, 미국 대선과 맞물린 달러 약세 전망에 무게가 실리는 상황인 만큼 지금보다 좀 더 내려갈 가능성이 있다"며 "다음 예상 범위는 1,125∼1,140원으로, 1,125원까지 하락할 수도 있다"고 내다봤다.

shk999@yna.co.kr

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