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코로나 3차 유행에 다시 위기 맞은 경기…소비 하락폭이 관건

송고시간2020-11-22 06:01

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'적응력 커져 1·2차 확산 때보단 소비 타격 제한적' 전망도

코로나19 재확산 (PG)
코로나19 재확산 (PG)

[장현경 제작] 일러스트

(세종=연합뉴스) 박용주 차지연 기자 = 올해 이미 두 차례나 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 타격을 받은 한국 경제가 '3차 유행'에 다시 휘청일 위기에 처했다.

각종 지표가 개선 흐름을 타면서 나왔던 4분기 조기 반등 기대도 물거품이 될 수 있다는 우려가 나온다.

내수 위축을 불러올 소비 하락폭이 관건이다. 다만 학습효과로 1차와 2차 확산 때보다는 타격 정도가 제한적일 것이라는 전망도 있다.

◇ 거리두기 격상 눈앞…서비스업·소비 등 내수 타격 불가피

22일 정부에 따르면 최근 나흘 연속으로 코로나19 신규 확진자가 300명대를 기록하는 등 '3차 유행'이 본격화하는 모습이다.

전남 순천과 경남 하동은 이미 사회적 거리두기 2단계 시행에 들어갔고, 수도권도 거리두기 2단계 격상 기준에 근접하는 양상이다.

거리두기 2단계가 시행될 경우 카페는 종일, 음식점은 오후 9시 이후 포장·배달만 허용되는 등 영업에 제한이 생기고 노래방과 실내체육시설 등은 오후 9시 이후 운영할 수 없다.

거리두기 조치에 따른 영업 제한·금지뿐 아니라 국민들의 심리적 불안에 따른 경기 위축도 경기에 영향을 미친다.

대구·경북 중심의 '1차 유행'이 왔던 2월과 3월에 소매판매액지수 전월대비 증감율은 각각 -6.0%와 -0.9%였다.

수도권 중심의 '2차 유행'이 온 8월에는 3.0%로 비교적 선방했으나 7월(-6.0%) 하락 폭이 컸던 탓에 기저효과가 작용했다는 점을 고려해야 한다.

서비스업 생산은 2월(-3.5%), 3월(-4.4%), 8월(-1.0%) 모두 마이너스를 보여 코로나19 타격이 드러났다.

'3차 유행' 역시 서비스업과 소비 타격을 불러올 것으로 보인다. 이에 4분기 조기 반등에 대한 기대감도 꺾이고 있다.

코로나 소비 타격 (CG)
코로나 소비 타격 (CG)

[연합뉴스TV 제공]

◇ '학습효과' 있기에 1·2차 때보단 소비 제한적 하락 전망

코로나19 3차 유행이 경기에 미칠 타격 수준은 소비 하락 폭에 달려있다.

주원 현대경제연구원 경제연구실장은 "투자에는 큰 영향이 없고 수출은 아직 괜찮아 보이지만 순식간에 꺾일 수 있어 지켜봐야 한다"며 "문제는 소비다. 소비 지표가 가장 위험한 상황"이라고 말했다.

수출은 해외 코로나19 재확산에 타격을 받더라도 2차 확산 때처럼 '선방'할 것이라는 기대가 있지만, 국내 확산세에 즉각적으로 영향을 받는 소비는 다르다.

다만 2차 확산 때 소비 하락이 첫 확산 때보다는 덜했던 것처럼 3차 확산 때는 하락 폭이 더욱 제한적일 것이라는 분석이 나온다.

국민들이 코로나19 확산 상황에 어느 정도 적응력이 생겼고 정부의 대응력도 높아졌기 때문이다.

국회 예산정책처는 '코로나19 재확산에 따른 해외 봉쇄정책 현황과 시사점' 보고서에서 주요 20개국을 조사해 "코로나19 확산 초기와 달리 봉쇄정책이 강화되더라도 소매판매가 감소하는 상관관계가 약해지는 양상"이라고 밝혔다.

예정처는 "온라인 비대면 소비망 구축 등 각국 경제체제의 대응력이 제고된 결과로 이해할 수 있다"고 덧붙였다.

소비 하락 폭이 아주 크지 않다면 성장률 역시 크게 내려가지는 않을 것으로 보인다.

한국개발연구원(KDI)은 지난 11일 올해 성장률 전망치를 -1.1%로 유지한다고 밝혔는데 조덕상 KDI 연구위원은 "현재의 3차 확산 상황을 완벽하게는 아니더라도 어느 정도는 예측해 전망치에 반영한 것"이라고 설명했다.

소비쿠폰 (CG)
소비쿠폰 (CG)

[연합뉴스TV 제공]

◇ 정부, 철저한 방역 전제로 내수 대책 변경에 '신중'

3차 유행 전개 양상 시나리오 중에는 확진자가 늘어나더라도 일정한 수준에서 증가세를 멈출 것이라는 전망이 있다.

JP모건은 최근 보고서에서 "앞으로 2주 안에 한국에서 400∼500명의 일일 확진자가 나오고 11월 말이 정점이 될 것으로 예상한다"며 이후 내년 2월까지 그 수준이 지속될 것이라고 내다봤다.

이 시나리오처럼 확진자가 다소 늘어난 상태로라도 안정적으로 관리돼 폭발적으로 증가하지만 않는다면 경제에 미치는 부정적인 영향도 줄어들 수 있다.

철저한 관리로 확진자 폭증을 막을 경우 소비 등 내수 흐름의 출렁임도 일시적인 수준에 그칠 가능성이 크다.

정부가 방역에 만전을 기하는 것을 전제로 소비쿠폰 등 내수 정책의 중단에 신중한 태도를 취하고 있는 것도 이런 점을 고려한 것으로 보인다.

당장의 확진자 수 증가에 정책 방향을 즉각적으로 바꾸기보다는 향후 관리 가능성 등을 종합적으로 살펴보겠다는 것이다.

정부 관계자는 "늘 방역과 함께 가는 경제정책, 소비 활성화 정책을 펴왔기에 당장 수정해야 하는 정책 내용은 없다"며 "확진자 증가세와 지표 흐름 등을 예의주시하겠다"고 말했다.

charge@yna.co.kr

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