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'상대 후보 선거 방해 혐의' 이용호 의원 1심서 무죄

송고시간2021-01-21 15:16

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소회 밝히는 무소속 이용호 의원
소회 밝히는 무소속 이용호 의원

(남원=연합뉴스) 임채두 기자 = 공직선거법 위반 혐의로 기소된 무소속 이용호 의원이 21일 오후 전주지법 남원지원에서 무죄 판결을 받고 소회를 밝히고 있다. 2021.1.21 doo@yna.co.kr

(남원=연합뉴스) 임채두 기자 = 제21대 국회의원 선거 당시 상대 후보의 선거운동을 방해한 혐의(공직선거법 위반 등)로 기소된 무소속 이용호 의원이 1심에서 무죄를 선고받았다.

전주지법 남원지원 제1형사부(곽경평 부장판사)는 21일 이 의원에게 무죄를 선고했다.

재판부는 "고발인이 밝히고 있는 것처럼 (이 사건의 발단이 된) 행사는 민주당이 통상적인 정당 활동 중에 입장을 표명하기 위한 것이었다"며 "피고인의 민주당의 선거 운동을 방해했다는 (검사의) 주장은 받아들이기 어렵다"고 설명했다.

앞서 검찰은 이 행사의 성격을 정당 활동이 아닌 선거운동으로 규정하고 이 의원을 공직선거법상 선거의 자유 방해 혐의로 기소했다.

재판부는 이어 "피고인은 더불어민주당 이낙연 코로나19국난극복위원장과 같은당 이강래 후보 쪽으로 다가가려고 했을 뿐, 민주당 관계자가 이를 막는 상황에서 소란이 발생했다"며 "시장 통로는 누구나 통과할 수 있는 곳이고 설령 피고인이 다가갔다고 하더라도 이를 막을 권리는 없다. 따라서 이러한 피고인의 행위가 선거운동을 방해했다고 보기 어렵다"고 덧붙였다.

재선의 이 의원은 21대 총선을 앞 앞둔 지난해 3월 29일 전북 남원시 춘향골 공설시장에서 이 후보의 선거운동과 이 위원장의 민생탐방 업무를 방해한 혐의로 기소됐다.

그는 이 후보와 이 위원장이 함께 있는 시장에 들러 "지역 국회의원으로서 인사하러 왔는데 왜 위원장을 못 만나게 하느냐"고 언성을 높였다.

이후 양쪽 선거운동원과 지지자 사이 물리적 충돌이 일어났다.

이 의원은 법정에서 "사건이 있기 전 이 후보 측 지지자들과 민주당 소속 시의원들에게 폭행을 당해 소극적으로나마 항의한 것"이라며 혐의를 부인해 왔다.

doo@yna.co.kr

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