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재보선 '후폭풍'에 靑 정책수정 불가피 …인적쇄신엔 거리두기

송고시간2021-04-08 17:09

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"후퇴만 해선 개혁못해" 전체 기조는 일단 유지 방침

여당 일각 "靑, 참패 책임 크다…책임지는 시늉이라도" 부글

(서울=연합뉴스) 임형섭 기자 = 4·7 재보궐선거가 여권의 참패로 끝나면서 청와대의 국정운영 기조 역시 조정이 불가피하게 됐다.

이전처럼 국민의 압도적 지지를 동력 삼아 각종 현안 과제를 강력하게 밀어붙일 수 있는 여건이 사실상 사라진 탓이다.

실제로 청와대에 우호적이었던 여론이 갈수록 싸늘해지고 있다.

엠브레인퍼블릭·케이스탯리서치·코리아리서치·한국리서치가 지난 5∼7일 전국 유권자 1천4명에게 '보궐선거 이후 문재인 정부의 후반기 국정운영 방향에 대해 어떻게 생각하나'라고 설문한 결과 응답자의 86%가 일부 또는 전면 수정이 필요하다는 의견을 냈다.

문재인 대통령은 이런 여론을 의식한듯 재보선 다음날 "더욱 낮은 자세로 국정에 임하겠다"고 밝혔다.

발언하는 문재인 대통령
발언하는 문재인 대통령

[연합뉴스 자료사진]

정책과제를 추진하는 데 있어 국민들의 목소리를 적극적으로 수용하겠다는 뜻이다.

남은 임기 국민의 신뢰를 회복하려면 정책성과를 도출하는 것이 무엇보다 중요하며, 그러려면 원칙론만 고집하는 대신 절충할 것은 절충하고 양보할 것은 양보해야 한다는 인식이 반영된 것으로 보인다.

다만 청와대는 국정운영의 전체 기조에 있어서만큼은 물러서지 않겠다는 입장이다.

문 대통령 역시 "코로나 극복, 경제 회복, 민생 안정, 부동산 부패 청산 등에 매진하겠다"며 지금의 정책의 큰 틀을 바꾸지는 않겠다는 점을 분명히 했다.

국민의 눈높이에 맞는 성과를 내지 못한 것뿐 정책방향 자체는 틀리지 않았다는 인식을 드러낸 대목이다.

여기에는 양보와 절충도 좋지만 계속 후퇴하는 모습을 보일 경우 오히려 레임덕을 가속화 할 수 있다는 우려도 담긴 것으로 해석할 수 있다.

선거 참패에도 청와대 참모진의 교체 움직임이 아직 감지되지 않는 것 역시 이런 우려의 연장선으로 풀이된다.

정치권에서는 유영민 비서실장을 비롯한 비서진의 '총사퇴' 가능성까지 거론됐으나, 한 핵심 관계자는 "현재까지는 사의를 표명한 참모가 없다"고 밝혔다.

물밑에서도 문 대통령이 대규모 인적쇄신을 감행하지는 않을 것이란 목소리가 나온다.

여권의 한 관계자는 "이미 사표를 낸 김영식 법무비서관 등 교체가 예정돼 있던 참모들을 바꾸는 데 그칠 수 있다"고 내다봤다.

청와대의 다른 관계자 역시 "여당 지도부가 총사퇴했지만, 청와대는 선거를 치른 주체인 여당과는 사정이 다르지 않나"라며 "당·청에서 동시에 인력공백 사태가 빚어지면 가장 중요한 '정책 성과내기'에 차질이 생길 수 있다"면서 청와대 대규모 개편 가능성을 낮게 봤다.

발언하는 문재인 대통령
발언하는 문재인 대통령

[연합뉴스 자료사진]

하지만, 벌써부터 민주당 내에서는 청와대의 인식이 안이하다는 비판이 제기된다.

민주당의 한 중진 의원은 "과거 임기말 참여정부 꼴이 날까 염려돼 모두 입만 다물고 있지 재보선 참패의 책임은 대부분 청와대에 있다고 해도 과언이 아니다"며 "더구나 지도부가 총사퇴한 마당에 참모들 모두가 자리를 보전한다면 어느 국민이 납득하겠는가"라고 성토했다.

아직 물밑이지만 당내에선 청와대 비서실장과 수석 및 비서관의 일괄 사의표명 같은 "책임지는 시늉이라도 해야 한다"는 목소리가 이어지고 있다.

이날 여당 지도부의 총사퇴 카드로 성난 민심과 당내 불만이 사그라지지 않는다면 문 대통령으로서도 청와대 인적쇄신 카드를 꺼내들 수밖에 없을 것이라는 관측이 고개를 든다.

hysup@yna.co.kr

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