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[연합시론] AZ 백신 '30대 미만 빼고' 접종 재개…불신 해소가 관건이다

송고시간2021-04-11 16:14

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(서울=연합뉴스) 혈전 생성 논란으로 지난주 일시 보류됐던 아스트라제네카사의 코로나19 백신 접종이 12일부터 재개된다. 이에 따라 지난 8일부터 접종이 잠정 중단됐던 특수학교 종사자와 유치원·초중고교 보건교사, 감염 취약시설 종사자, 60세 미만 등에 대한 접종이 다시 시작된다. 다만 30세 미만 젊은 층은 접종 대상에서 제외된다. 예방접종전문위의 권고를 토대로 한 접종 재개의 근거는 크게 두 가지다. 영국 등지에서 보고된 혈전 증상인 '뇌 정맥동혈전증'과 같은 희귀한 사례는 국내 혈전 발생 3건과는 본질적으로 다르다는 것이 첫 번째 이유로 꼽힌다. 또 유럽의약품청(EMA)과 의약품건강관리제품규제청(MHRA)이 AZ 백신의 혈전생성 논란과 관련해 시행한 연령 및 집단별 위험·이득 분석 결과, 이득이 위험을 능가한다는 결론에 맞춰 접종 지속을 권고한 점도 참작됐다. 다만 30대 미만 젊은 연령층의 경우, 위험 대비 이득이 크지 않을 것이란 판단에 따라 유일하게 접종대상에서 빠졌다. 기저질환이 없는 30세 미만에 대해서는 다른 백신 접종을 권고한 영국의 사례를 준용한 결정이다.

당국의 AZ 백신 접종 재개는 상반기 중 백신 수급이 원활하지 못한 우리나라 입장에서는 불가피한 결정이다. 지난주부터 하루 확진자가 600~700명 사이를 오가며 제4차 유행의 초입에 들어선 상황에서 접종을 중단한 채 마냥 손 놓고 있을 수 없는 비상 상황에 직면한 탓이다. 예방접종전문위가 코로나19의 위험이 지속하는 상황에선 백신 접종을 차질 없이 진행하는 것이 사망자 수와 유행 규모를 줄이는 데 무엇보다 중요하다고 권고하고 나선 배경이기도 하다. 접종 재개를 결정한 마당이니 이제 중요한 것은 국민 사이에 퍼져있는 AZ 백신에 대한 불신을 해소하는 일이다. 30대 미만 연령층을 제외한 나머지 연령층은 늦더라도 좀 더 '안전한' 백신을 접종받기 위해 AZ 백신을 기피할 가능성이 있다. 유럽 등 여러 나라가 AZ 백신의 접종 허용 연령 상한을 50∼60대로 크게 높여 잡은 이유가 이런 선택에 영향을 끼칠 수 있어서다. 독일, 이탈리아, 포르투갈, 네덜란드, 필리핀은 60세 이상, 캐나다와 프랑스, 벨기에는 55세 이상, 호주는 50대 이상에만 AZ 백신을 접종하기로 했다. 나아가 독일은 혈전 형성을 막기 위해 첫 접종으로 AZ 백신을 맞은 60대 미만은 2차 접종 때는 다른 백신을 교차접종할 것을 권고하기까지 했다. 프랑스도 55세 미만 연령층을 대상으로 같은 취지의 교차접종 필요성을 권고했다. 상반기 접종 예정 백신의 60% 정도가 AZ 백신인 우리나라 입장에서는 사실상 엄두도 못 낼 선택지다. 당국은 우리나라의 30∼50대 초반 연령층이 왜 우리는 AZ 백신을 맞아야 하는지에 관한 물음에 설득력 있게 답할 수 있어야 한다.

국내 일일 코로나 신규 확진자는 11일 0시 기준으로 614명이었다. 주말인데도 사흘째 600명대를 기록했다. 지난주부터 가팔라지기 시작한 확산세가 좀처럼 꺾이지 않은 채 4차 유행의 불안감을 한층 더 부추기는 모양새다. 문 대통령이 12일 청와대에서 코로나19 대응 특별방역 점검 회의를 주재해 방역 대응 전략을 점검하고 나설 정도로 상황이 심각하다. 문 대통령과 관계 국무위원들은 코로나19 확산 저지를 위한 대책을 마련하고, 백신 안전성과 연내 수급 계획을 제시함으로써 국민을 안심시키길 기대한다. 정부의 일률적 방역 대책을 비판한 오세훈 서울시장을 상대로 공감대를 넓혀 중앙·지방 정부간 방역 정책의 일관성을 유지하는 노력도 필요해 보인다. 오 시장은 지역별, 업종별 특성을 고려하지 않고 정부가 일률적으로 방역기준을 적용하고 있다며 이른바 '서울 맞춤형 매뉴얼'을 마련해 새로운 거리두기 방안을 준비하라고 지시했다고 한다. 소상공인과 자영업자를 배려하려는 좋은 취지의 발상이라고 해도 중앙정부의 방역 정책과 따로 굴러가는 지자체의 정책 시행은 바람직하지도 효율적이지도 못할 것이다. 정부는 갓 취임한 야당 소속 광역단체장의 과욕이라고 치부하기보다는 정확한 실상과 정보를 공유해 서울시의 방역 독자노선을 범정부 울타리 안에 계속 붙들어 놓을 필요가 있다. 정은경 질병관리청장이 오 시장의 방역 행보에 대해 서울시의 사회적 거리두기 제안이 들어오면 중앙사고수습본부와 함께 검토하고 협의하도록 하겠다고 '협치' 가능성을 열어둔 것은 적절했다.

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