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[연합시론] 러시아 백신 도입, 필요하다면 안전성 점검이 우선이다

송고시간2021-04-22 11:47

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(서울=연합뉴스) 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 수급에 대한 우려가 커지면서 정치권을 중심으로 러시아산 '스푸트니크V' 백신 도입을 검토해야 한다는 주장이 제기됐다. 여당인 더불어민주당의 대권주자인 이재명 경기도지사는 21일 스푸트니크V 백신에 대해 "안전성을 검증하면 가격도 싸고 구하기도 쉬워 하나의 대안이 될 수 있는데 진영대결 때문에 터부시돼 있다"면서 최악의 상황에 대비해야 한다고 주장했다. 민주당 당 대표 경선에 출마한 송영길 의원도 "스푸트니크V 백신 도입 등 만일의 사태에 대비하기 위한 플랜B 추진이 필요하다"고 말했다. 화이자, 모더나 등 국제적으로 신뢰가 높은 백신을 최대한 확보하는 것이 바람직하겠으나 전 세계적으로 백신 확보 경쟁이 갈수록 치열해지는 상황을 고려할 때 다른 대안도 검토해야 한다는 주장이다. 자연스럽고 당연한 일이다. 여권에서부터 이런 아이디어가 분출하자 청와대도 이 백신의 사용 실태와 부작용 등을 점검하는 것으로 전해졌다. 러시아산 백신 도입을 검토할 필요가 있다는 참모진의 건의에 대해 문재인 대통령이 '그렇게 하라'고 지시했다는 것이다. 이에 따라 식품의약품안전처도 22일 외교부에 스푸트니크V의 안전성 정보를 수집해달라는 공문을 보냈다고 한다. 적극 검토 쪽으로 분위기가 바뀌는 듯하다. 일각에서는 소위 서방 선진국에서 개발된 백신도 부작용 논란으로 몸살을 겪고 있는데 러시아산 백신까지 도입해야 하느냐는 지적도 나오고 있으나 우리 상황이 그렇게 녹록지 않은 것도 사실이다. 안전성과 효능만 확실히 검증된다면 도입을 주저할 이유가 없다.

스푸트니크V 백신 도입론의 배경에는 근본적으로 국내 백신 수급의 불확실성이 자리 잡고 있다. 문 대통령이 수급 불안보다는 접종 속도가 더 큰 문제라고 언급했고, 권덕철 보건복지부 장관도 우리나라에 이미 도입됐거나 도입될 예정인 7천900만 명분의 백신 외에 추가로 대규모 물량을 확보했다고 밝혔으나 정부의 백신 접종 계획이 과연 차질 없이 진행될 것인지에 대한 의구심은 여전하다. 백신 강국인 미국이 접종에 속도를 올리고 있고, 백신 접종자의 효능을 보강하기 위한 '부스터샷(제3차 접종)'까지 추진하는 등 상황이 갈수록 악화하는 가운데 "백신을 다른 나라에 보낼 만큼 충분히 가지고 있지 않다"는 조 바이든 미국 대통령의 발언까지 나왔다. 앞서 정부는 미국과 백신 스와프를 협의하고 있다면서 내달 한미정상회담 전까지 구체적인 성과를 내도록 노력하겠다고 밝혔는데, 미국 내 우선 공급 원칙을 공식 천명한 바이든 대통령의 발표는 악재일 수밖에 없다. 애초 2분기부터 도입할 예정이었던 4천만 회분(2천만 명분)의 모더나 백신도 상반기에는 들어오지 않는 것으로 확인됐다. 민주당은 오는 11월 집단 면역을 형성하겠다는 목표가 사실상 물거품이 됐다는 야당의 주장에 대해 국민 불안을 부추기는 가짜 뉴스라고 비판하고 있으나 정부가 백신 수급에 대한 확실한 믿음을 주지 못하고 있다는 지적도 겸허히 경청할 필요가 있다. 여기에 제4차 유행에 대한 우려가 가시기는커녕 오히려 커지는 모양새다. 이날 0시 기준으로 신규 확진자는 735명 늘어 지난 1월 7일(869명) 이후 105일 만의 최다를 기록했다. 최근 속도가 빨라지는 변이 바이러스의 확산 또한 방역에 큰 부담이다. 충분한 백신 확보와 신속한 접종이 절실한 국면이다.

스푸트니크V 백신의 도입 여건은 나쁘지 않은 것으로 알려졌다. 우선 국내에 생산 기반을 갖추고 있다. 러시아 국부펀드와 계약한 제약사들이 다음 달부터 이 백신을 위탁 생산해 전량 수출할 예정이지만 협상을 통해 일부 물량을 국내로 돌릴 수 있을 것으로 보인다. 이미 확보한 다른 백신의 조기 도입을 위한 지렛대로 활용할 수 있다는 분석도 나왔다. 문제는 안전성이다. 이 백신은 지난해 8월 러시아가 세계 최초로 개발했다고 발표했고, 이후 전 세계 60여 개국에서 승인받았으나 지금까지 접종을 받은 사람은 다른 백신과 비교해 상대적으로 적은 약 700만 명이다. 희귀 혈전증 부작용으로 논란을 빚는 아스트라제네카(AZ)나 얀센 백신과 같은 '바이러스 벡터' 기반이라는 점도 걱정이다. 미국은 이 백신을 도입할 가능성이 거의 없고 현재 심사 중인 유럽의약품청(EMA)의 승인도 기약할 수 없는 상황이다. 백신에 대한 불안감이 크면 도입을 결정하더라도 효과적인 접종이 어려워지게 된다. 국민의 생명과 안전을 최우선으로 도입 여부를 신중히 판단하고, 도입을 최종적으로 결정할 때에는 충분한 정보를 투명하게 제공하는 것이 접종 성공의 관건이라는 점을 명심해주길 바란다.

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