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[연합시론] 추석연휴 끝나자마자 확진자 폭증…민·관 합심해 확산세 잡아야

송고시간2021-09-24 14:56

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(서울=연합뉴스) 결국 우려했던 일이 벌어지는 것일까. 추석 연휴가 끝나자마자 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 하루 신규 확진자 수가 역대 최다치를 기록했다. 중앙방역대책본부는 24일 0시 기준으로 신규 확진자가 2천434명에 달했다고 발표했다. 지난해 1월 20일 국내에서 첫 확진자가 나온 이래 1년 8개월 만의 최다 기록이다. 서울 903명, 경기 704명, 인천 140명 등 수도권이 총 1천747명(72.3%)인데 수도권에서 1천700명대 신규 확진자가 발생하기는 이번이 처음이다. 더욱 큰 문제는 다음 주부터 추석 연휴 대규모 인구 이동의 파장이 본격화할 것으로 보여 감염 규모가 더 커질 가능성이 크다는 점이다. 이기일 중앙재난안전대책본부 제1통제관은 이날 "지방에 다녀오신 분이 다시 돌아와 계속 검사를 받게 되는 다음 주 정도가 되면 더 늘어날 수 있다고 생각한다"며 "상황을 더 지켜봐야 한다"고 말했다. 방역 당국이 우려했던 대로 추석 연휴 이후 현재의 4차 대유행을 넘어서는 새로운 대확산세가 나타나지 않을까 염려스럽다. 정부 당국과 국민 개개인이 합심해 코로나 확산세를 반드시 잡아야 할 것이다.

특히 최근의 확진자 중에는 감염원을 알 수 없는, 당국의 방역망을 벗어난 환자 규모가 점점 커지고 있어 확산 우려를 키우고 있다고 한다. 최근 4주간 신규 확진자 가운데 감염 원인을 알지 못하는 '감염경로 조사중' 비율이 주간 단위로 33.3%→33.6%→36.3%→39.8%로 나타나 40%에 육박한 상태다. 신규 확진자 10명 중 4명은 언제, 어디서 감염됐는지조차 알지 못할 정도로 바이러스가 우리 사회에 퍼져 있다는 것이다. 더욱이 전파력이 훨씬 강한 인도발 '델타형' 변이 바이러스의 확산세 속에서 백신 접종을 완료하고도 확진되는 '돌파 감염'도 눈에 띄게 늘어나고 있다. 지난달 29일부터 이달 11일까지 만 18세 이상 확진자 2만895명 중 10.2%인 2천140명이 돌파 감염 사례인 것으로 분석됐다. 이런 상황에서 외국인의 감염 사례도 부쩍 늘어났다. 서울에서 최근 2주간(9∼23일) 코로나19로 확진된 외국인은 1천183명으로, 이 기간 전체 확진자의 11.6%로 나타났는데 이는 지난 1년 8개월간 누적 확진자 중 차지했던 비중 1.6%에서 수직으로 상승한 것이다. 서울시는 영등포구와 구로구 등 외국인 거주자가 많은 지역과 건설공사장 등에서 외국인 확진자가 꾸준히 발생하고 있다고 설명했다고 한다. 정부 당국이 당부한 대로 국민 개개인이 선제적 진단검사에 적극적으로 응하고, 당국은 선별진료소 확충, 찾아가는 백신접종팀 운영 등을 통해 방역에 총력을 기울여야 할 것이다.

이런 가운데 정부는 내주에 발표할 예정인 사회적 거리두기 조정 방안을 신규 확진자 수뿐만 아니라 위중증률과 치명률 등을 종합적으로 검토해 결정할 것이라고 이날 밝혔다. 또한 정부는 경증 환자에 대한 재택치료 방안을 현재 9개 지자체에서 전국 17개 시도 전체로 확대할 방침이다. 재택치료는 코로나19 확진자 가운데 무증상 내지 경증인 경우 자가 치료를 하다가 이상 증상이 나타나면 방역 당국과 상담을 거쳐 의료기관 내 의사와 대면 진료를 하는 방식이다. 이를 두고 정부가 '위드(with) 코로나'로 불리는 단계적 일상 회복 방안으로 방역 정책을 전환하기 위한 수순을 밟는 게 아니냐는 해석이 나온다고 한다. 위드 코로나는 방역 당국이 확진자 억제보다 위·중증 환자 관리에 집중하는 체계로, 코로나19 사태로 직격탄을 맞은 자영업자 등을 중심으로 강하게 요구해왔다. 또한 그동안의 지속적 규제로 인한 국민적 피로감을 해소해야 하는 문제도 중대하다. 정부는 그동안 10월 말까지 전 국민의 70%인 3천600만 명에 대한 2차 접종도 완료하면 위드 코로나 전환을 검토할 수 있다는 입장을 보여왔다. 다만 당국은 추석 연휴 이후 신규확진자가 급증하는 상황을 종합적으로 고려해 신중한 판단을 내리기를 바란다. 전문가들은 현행 사회적 거리두기 체계의 유지와 백신 접종 확대를 강조했다. 특히 그간 시행해온 거리두기의 기조를 급격하게 무너뜨릴 수는 없다고 지적했다. 또한 국민에게 향후 정책에 대해 명확한 설명을 해야 한다고 짚었다. 위드 코로나 준비를 위한 의료체계의 정비도 빼놓을 수 없는 대목이다.

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