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파울러, 더CJ컵 3라운드 선두…10타 줄인 매킬로이와 우승 경쟁(종합)

송고시간2021-10-17 10:15

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강성훈 공동 14위·김성현 공동 17위·임성재 공동 30위

리키 파울러의 3라운드 경기 모습
리키 파울러의 3라운드 경기 모습

[Joe Camporeale-USA TODAY Sports/로이터=연합뉴스]

(서울=연합뉴스) 최송아 기자 = 리키 파울러(미국)가 미국프로골프(PGA) 투어 더 CJ컵(총상금 975만 달러) 3라운드 단독 선두로 도약해 2년여 만의 우승에 도전장을 내밀었다.

파울러는 17일(한국시간) 미국 네바다주 라스베이거스의 더 서밋 클럽(파72·7천431야드)에서 열린 더 CJ컵 3라운드에서 보기 없이 버디만 9개를 뽑아내 9언더파 63타를 쳤다.

2라운드까지 12언더파로 공동 6위였던 파울러는 사흘간 합계 21언더파 195타를 기록, 단독 선두로 뛰어올랐다.

2위 로리 매킬로이(북아일랜드·19언더파 197타)와는 두 타 차다.

파울러는 남자 골프의 대표적인 스타 중 한 명이지만, 성적은 명성에 걸맞지 못했다.

2019년 2월 피닉스오픈에서 PGA 투어 통산 5번째 우승을 차지한 이후 2년 8개월 동안 우승이 없다.

지난 2020-2021시즌엔 한 차례 톱10에 드는 데 그쳤고, 이번 시즌엔 앞서 유일하게 출전한 지난주 슈라이너스 칠드런스 오픈에서 컷 탈락하는 등 부진했다.

그러나 스폰서 초청으로 출전한 이번 대회 1, 2라운드 각각 6타씩 줄여 샷 감각을 이어가더니 3라운드 9언더파를 몰아치며 선두에 올라 우승 기대감을 키웠다.

이날 3∼6번 홀 연속 버디를 포함해 전반에 버디만 5개를 적어낸 파울러는 후반 12번(파4), 14번(파5), 16번 홀(파3) 징검다리 버디를 솎아낸 뒤 18번 홀(파5) 투온 투퍼트 버디를 추가했다.

파울러는 "3일간 내가 하고 싶은 모든 걸 했다. 지난 몇 년 선두권에 많이 있지 않았는데, 오늘 후반 선두권에 들며 이전의 감정들이 느껴졌다"면서 "여전히 내가 원하는 샷을 구사할 수 있다는 것을 볼 수 있어 매우 좋았다"고 만족감을 표현했다.

그는 "이제 때가 됐다는 생각이 크지만, 아직 끝나지 않았다. 내일 쉽지는 않을 것"이라며 "흔들리지 않고 계속 공격적으로 플레이해야 한다. 티샷이 중요하다"고 각오를 다졌다.

8번 홀 티샷하는 로리 매킬로이
8번 홀 티샷하는 로리 매킬로이

[게티이미지/AFP=연합뉴스]

매킬로이는 3라운드에서 무려 10타를 줄여 파울러를 추격, 올해 5월 웰스 파고 챔피언십 이후 5개월 만의 트로피 추가를 노린다.

매킬로이가 이 대회에서 정상에 오르면 PGA 투어 통산 20승을 채운다.

3∼7번 홀 줄버디를 비롯해 14번 홀까지 버디만 8개를 몰아친 매킬로이는 마지막 18번 홀에서 6m 넘는 이글 퍼트를 떨어뜨리며 기분 좋게 최종 라운드를 기약했다.

매킬로이는 "2번 홀 좋은 파 세이브로 시동이 걸려 5연속 버디를 잡아내 전반 30타를 기록하고, 후반 버디를 해야 하는 홀에서 버디가 나왔다. 마지막 홀 이글은 보너스를 탄 기분"이라며 "두 홀 정도가 아쉽긴 했지만, 불평할 수준은 아니다"라고 자평했다.

이들에 이어 애덤 스콧(호주)과 아브라암 안세르(멕시코), 로버트 스트렙(미국)이 18언더파 198타로 공동 3위에 올랐다.

전날 선두였던 키스 미첼(미국)은 한 타를 잃고 티럴 해턴(잉글랜드)과 공동 6위(17언더파 199타)에 자리했다.

14번 홀 두 번째 샷 바라보는 강성훈
14번 홀 두 번째 샷 바라보는 강성훈

[게티이미지/AFP=연합뉴스]

한국 선수 중엔 강성훈(34)이 5타를 줄여 콜린 모리카와(미국) 등과 공동 14위(14언더파 202타)에 올라 가장 높은 순위를 기록했다.

강성훈은 "초반 퍼트 실수가 좀 나와 시작이 안 좋았다. 후반 (14번 홀) 이글도 하고 흐름을 잡았으나 16번 홀에서 퍼트 실수가 있었다"며 "잘 안 풀리는 가운데서도 5언더파를 쳤는데, 내일은 좋은 경기를 하겠다"고 말했다.

2라운드 공동 2위였던 김성현(23)은 타수를 줄이지 못한 채 공동 17위(13언더파 203타)로 미끄러졌고, 지난주 슈라이너스 칠드런스 오픈 우승자 임성재(23)는 5타를 줄여 공동 30위(12언더파 204타)로 5계단 상승했다.

이경훈(30)과 김민규(20)는 브룩스 켑카(미국) 등과 공동 36위(11언더파 205타), 안병훈은 공동 51위(8언더파 208타), 김주형(19)은 공동 56위(7언더파 209타)로 3라운드를 마쳤다.

songa@yna.co.kr

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