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장애 아들·노모 부양 버거운 삶…돌봄 사각이 부른 '3대 비극'

송고시간2021-11-15 11:04

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담양서 극단 선택…"정신건강 지원·돌봄 부담 완화 위한 제도적 장치 필요"

우울증
우울증

[게티이미지뱅크 제공]

(담양=연합뉴스) 천정인 기자 = 우울증을 겪는 노모와 장애가 있는 아들을 부양해야 했던 40대 가장이 이들과 함께 극단적인 선택을 하면서 돌봄 가족의 정신건강에도 관심을 기울여야 한다는 지적이 나온다.

15일 전남 담양경찰서 등에 따르면 전날 오전 7시 8분께 담양군 한 업체 주차장에서 40대 A씨와 그의 어머니(80), 그의 아들(13)이 숨진 채 발견됐다.

A씨는 극단적인 선택을 하기 전 가족에게 우울증을 겪는 어머니와 장애가 있는 자녀를 돌보는 것이 버겁다는 취지의 메시지를 전한 것으로 알려졌다.

인천에서 가정을 꾸린 A씨는 1년 전 형의 사망으로 심한 우울증을 겪는 어머니를 자신이 책임져야 하는 상황이었다.

그러나 A씨는 이미 장애가 있는 아들을 돌보기조차 쉽지 않아 자신마저 우울증을 겪고 있었던 것으로 전해졌다.

결국 A씨는 13일 장애 아들과 함께 광주 북구에 사는 어머니의 집을 방문했다가 다음 날 형이 생전에 운영하던 업체 인근에서 극단적 선택을 한 것으로 경찰은 추정하고 있다.

경찰은 부검을 통해 외상이 발견되지 않은 노모와 아들의 사인을 확인한 뒤 공소권 없음 등으로 사건을 종결할 예정이다.

지난해 6월에도 광주 광산구 임곡동 자전거도로에서 발달장애인 아들과 그 어머니가 차량에서 극단적 선택을 해 숨진 채 발견된 바 있다.

이와 관련해 전문가들은 돌봄에 따른 극심한 부담을 일부라도 완화할 수 있는 사회적·제도적 장치가 필요하다고 지적한다.

광주장애인부모연대 최인관 사무처장은 "도전적 행동이 심한 장애아를 포함해 장애인 자녀를 둔 부모 중에는 돌봄 부담으로 극단적 선택을 생각하는 사람들이 적지 않다"며 "거기에 노모 부양까지 더해지며 부담감이 극심했을 것으로 보이는데 이러한 상황에 대한 심리 상담을 받았더라면 극단적 생각까진 하지 않았을 수도 있다"고 말했다.

이어 "보호자들에게 필요한 심리적 휴식과 물리적 휴식이 이뤄질 수 있도록 관련 사업과 지원이 절실한 상황"이라고 강조했다.

※ 우울감 등 말하기 어려운 고민이 있거나 주변에 이런 어려움을 겪는 가족·지인이 있으면 자살 예방 핫라인 ☎1577-0199, 희망의 전화 ☎129, 생명의 전화 ☎1588-9191, 청소년 전화 ☎1388 등에서 24시간 전문가의 상담을 받을 수 있습니다.

iny@yna.co.kr

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