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여자프로테니스 투어, 펑솨이 의혹에 중국 모든 대회 개최 보류(종합2보)

송고시간2021-12-02 17:00

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미국테니스협회도 WTA 투어 결정 지지…최소 1조원 이상 손실 예상

중국 외교부 "스포츠를 정치화하는 행위에 반대한다"

펑솨이의 안전을 걱정하며 테니스계 인사 등이 소셜 미디어에 올린 사진.
펑솨이의 안전을 걱정하며 테니스계 인사 등이 소셜 미디어에 올린 사진.

[세리나 윌리엄스 소셜 미디어 사진. 재판매 및 DB 금지]

(서울·베이징=연합뉴스) 김동찬 기자 한종구 특파원 = 여자프로테니스(WTA) 투어가 중국 고위 관리에게 성폭행당한 의혹을 제기한 후 행방이 묘연해진 테니스 선수 펑솨이(중국)의 안전에 대한 조사가 제대로 이뤄지지 않고 있다며 중국에서 열릴 예정이던 대회들의 개최를 모두 보류한다고 2일 발표했다.

WTA 투어 스티브 사이먼 대표는 이날 인터넷 홈페이지 등을 통해 발표한 입장문을 통해 "WTA 이사회의 전폭적인 지지로 홍콩을 포함한 중국에서 열리는 모든 대회의 개최를 보류하기로 했다"며 "펑솨이가 자유롭게 소통하지 못하고, 자신의 성폭행 의혹을 밝히는 것에 압력을 받는 곳에 우리 선수들이 가서 경기하도록 할 수는 없기 때문"이라고 밝혔다.

올해 35세인 펑솨이는 2013년 윔블던, 2014년 프랑스오픈 테니스 대회 여자 복식 우승자로 2014년 복식 세계 랭킹 1위까지 올랐던 선수다.

지난달 초 자신의 소셜 미디어를 통해 장가오리(75) 중국 전 국무원 부총리로부터 성폭행당했다고 폭로했으나 돌연 이 계정이 사라지고 이후로는 펑솨이의 행방도 묘연해져 국제 사회에 큰 논란이 됐다.

2019년 7월 WTA 파이널스의 2030년까지 개최를 발표하는 기자회견 사진.
2019년 7월 WTA 파이널스의 2030년까지 개최를 발표하는 기자회견 사진.

[WTA 투어 인터넷 홈페이지 사진. 재판매 및 DB 금지]

이후 중국 관영매체들을 통해 펑솨이가 WTA 투어에 보낸 '성폭행 의혹은 사실이 아니다'라는 반박 메일과 최근 모습이 담긴 사진, 영상이 차례로 공개됐지만 펑솨이의 안전에 대한 의혹은 계속 이어졌다.

또 지난달 말 펑솨이가 국제올림픽위원회(IOC) 토마스 바흐 위원장과 영상 통화를 한 사실이 밝혀지면서 펑솨이의 실종설이 잦아드는 듯했지만 바흐 위원장이 중국의 2022년 동계올림픽 유치 과정에서 장가오리 전 부총리와 가까운 사이였다는 주장이 제기되며 논란은 계속됐다.

특히 IOC와 중국은 2022년 2월 베이징 동계올림픽 개최를 앞두고 '악재'로 떠오른 펑솨이 논란을 조기에 진화할 필요성을 공감하는 관계라는 지적에 힘이 실렸다.

WTA 투어는 펑솨이와 바흐 위원장의 영상 통화 사실이 공개된 이후로도 "여전히 펑솨이의 안전에 대해 우려한다"는 입장을 철회하지 않았고, 이번에 "중국은 이 문제를 적절한 방법으로 대응하지 않았다"며 중국 대회의 개최 보류를 선언했다.

중국은 시즌 최종전인 WTA 파이널스를 2030년까지 개최하게 되어 있으며 이 계약 규모는 10억 달러(약 1조1천억원)에 이르는 것으로 알려졌다.

또 중국에서는 WTA 파이널스 이외에도 10개 안팎의 다른 대회들도 해마다 열리기 때문에 WTA는 중국 대회 개최 보류로 최소한 1조원이 넘는 손실을 감수한 셈이다.

11월 펑솨이의 최근 모습이라며 공개된 사진.
11월 펑솨이의 최근 모습이라며 공개된 사진.

[로이터=연합뉴스]

WTA 투어의 결정에 미국테니스협회(USTA)도 "매우 용기 있는 리더십"이라며 지지 의사를 밝혔고, '여자 테니스의 전설' 빌리 진 킹(78·미국)도 "사이먼 대표의 인권을 수호하려는 의지에 박수를 보낸다"며 "이런 결정이 여자 테니스가 여성 스포츠의 리더라는 사실을 보여주는 사례"라는 글을 자신의 소셜 미디어에 올렸다.

투어보다 낮은 등급의 서킷 대회와 국가대항전, 아마추어 테니스 등을 관장하는 국제테니스연맹(ITF) 역시 2일 이와 관련한 논의를 하는 자리를 마련하겠다고 밝혔다.

ITF 헤더 볼러 대변인은 AP통신과 인터뷰에서 "WTA는 자신들의 가치를 지키기 위해 꾸준한 모습을 보여왔다"며 "우리도 이 상황을 면밀히 주시할 것"이라고 말했다.

유럽연합(EU)도 중국에 '믿을만한 증거'를 요구하며 "최근 공개된 그의 모습으로는 펑솨이의 안전과 자유에 대한 우려를 지울 수 없다"고 주장했다.

이에 대해 중국은 '스포츠의 정치화'에 반대한다면서도 특별한 언급을 하지 않았다.

왕원빈(汪文斌) 중국 외교부 대변인은 2일 정례 브리핑에서 WTA의 중국 대회 개최 보류에 대한 입장을 묻는 말에 "우리는 여러 차례 관련 입장을 설명했다"며 "우리는 스포츠를 정치화하는 행위를 일관되고 단호히 반대한다"고 말했다.

왕 대변인은 WTA와 어떤 방식으로 소통할 것이냐는 추가 질문에 대해서도 "스포츠를 정치화하는 행위를 단호히 반대한다"는 답변만 되풀이했다.

jkhan@yna.co.kr

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