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대한항공-아시아나 결합, 조건부승인 가닥…"운수권 재배분해야"(종합)

송고시간2021-12-29 16:10

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공정위, 심사보고서 상정…결론 낼 전원회의 심의, 내년 시작

슬롯·운수권 이전 조치 원칙…이행 전까지 운임 인상 제한 등 조치

미국·EU 등 7개국 심사 결과도 지켜봐야…"해외 심사 트렌드 엄격해져"

대한항공-아시아나 결합, 조건부 승인…슬롯 반납ㆍ운수권 재배분
대한항공-아시아나 결합, 조건부 승인…슬롯 반납ㆍ운수권 재배분

(서울=연합뉴스) 공정거래위원회가 대한항공과 아시아나항공이 일부 슬롯(시간당 가능한 비행기 이착륙 횟수) 반납, 운수권 재배분 등을 이행하는 조건으로 양사 결합을 승인하기로 잠정 결론을 내렸다. 공정위는 29일 이런 내용의 기업결합 심사보고서를 상정하고, 내년 초 전원회의를 열어 심의를 시작할 방침이다. 사진은 지난 26일 영종도 인천국제공항의 대한항공-아시아나항공 항공기. 2021.12.29 [연합뉴스 자료사진] jjaeck9@yna.co.kr

(세종=연합뉴스) 이보배 기자 = 공정거래위원회가 대한항공[003490]과 아시아나항공[020560]이 일부 슬롯(시간당 가능한 비행기 이착륙 횟수) 반납, 운수권 재배분 등을 이행하는 조건으로 양사 결합을 승인하기로 잠정 결론을 내렸다.

공정위는 29일 이런 내용의 기업결합 심사보고서를 상정하고, 내년 초 전원회의를 열어 심의를 시작할 방침이다.

다만 공정위가 조건부 승인 결론을 내리더라도 대한항공과 아시아나항공의 기업결합 여부는 7개 해외 경쟁당국의 심사 결과에 따라 달라질 수 있다.

◇ 여객 10개 노선 '독점'…"슬롯 반납, 운수권 재배분 필요"

대한항공은 지난해 11월 아시아나항공의 주식 63.88%를 취득하는 계약을 맺고, 올해 1월 공정위에 기업결합을 신고했다.

공정위는 두 기업 계열사를 포함한 5개사(대한항공·아시아나·진에어·에어부산·에어서울)가 운항하는 약 250개 노선을 분석하고, 총 119개(항공여객 87개, 항공화물 26개, 기타시장 6개) 시장으로 획정해 각각의 경쟁 제한성을 판단했다.

그 결과 두 회사 결합시 여객 노선 중 '인천-LA', '인천-뉴욕', '인천-장자제', '부산-나고야' 등 점유율이 100%에 달하는 독점 노선 10개를 포함한 상당수 노선에 경쟁 제한성이 발생할 것으로 판단했다.

이에 공정위는 두 기업의 결합을 승인하되, 시장 경쟁을 제한하는 문제를 해소하기 위한 원칙적 조건으로 '구조적 조치'를 내걸기로 했다.

우선 두 기업이 보유한 우리나라 공항의 슬롯 중 일부를 반납하는 방안을 제시했다.

공정위는 반납이 필요한 슬롯 수를 구체적으로 밝히지 않았으나 '경쟁 제한성이 생기지 않도록 하거나 점유율이 높아지는 부분을 해소하는 수준'으로 결정했다고 설명했다.

공정위는 또 잔여 운수권(정부가 항공사에 배분한 운항 권리)이 없는 항공 비(非)자유화 노선에 대해서는 두 기업의 운수권을 반납해 재배분하는 방안도 언급했다.

항공 비자유화 노선은 우리나라와 항공자유화협정이 체결되지 않은 노선으로 인천-런던 등 다수의 유럽 노선, 중국 노선, 동남아 일부 노선, 일본 일부 노선 등이 해당된다.

만약 두 회사가 운수권을 반납한다면, 해당 운수권은 관련법령상 국내 항공사에만 재배분된다.

공정위는 외국 공항 슬롯의 경우 혼잡공항 여부, 신규 진입 항공사의 슬롯 보유 현황 등을 고려해 국토부와 협의 후 이전 여부를 결정할 방침이다.

혼잡공항이란 국제항공운송협회(IATA)가 혼잡도 수준을 '레벨(Level) 3'로 분류한 공항으로 인천, 런던, 파리, 뉴욕 등 주요 도시의 공항들이 해당한다.

공정위는 슬롯 반납 등 구조적 조치 이행 전까지는 운임 인상 제한, 공급축소 금지, 서비스 축소 금지 등 행태적 조치를 부과하기로 했다.

구조적 조치의 효과가 작거나 이 조치가 불필요하다고 판단된 일부 노선의 경우 행태적 조치만 부과하기로 했다.

[공정거래위원회 제공. 재판매 및 DB 금지]

[공정거래위원회 제공. 재판매 및 DB 금지]

◇ 내년 1월 말 전원회의서 첫 심의…해외 경쟁당국 결정이 관건

공정위는 심사보고서에 대한 기업 측의 의견서를 받은 후 내년 1월 말께 전원회의를 열어 심의를 시작할 예정이다.

다만 이때 바로 시정조치안을 확정하지 않고, 해외 경쟁당국 심사 상황을 봐가며 추가 회의를 열어 결정할 가능성이 크다.

공정위가 조건부 승인 결론을 확정한다고 하더라도, 글로벌 기업결합인 이번 건이 성사되려면 해외 경쟁당국에서의 승인 조치가 필수이기 때문이다.

현재 미국, 유럽연합(EU), 중국, 일본, 영국, 싱가포르, 호주 등 7개국이 아직 심사를 진행하고 있다. EU와 일본에서는 본심사 이전 사전심사가 진행 중이다.

특히 경쟁 제한성 해소 조치 방안을 정부가 제시하는 우리나라와 달리 해외 경쟁당국의 경우 기업 측이 조치 방안을 마련해오면 이에 대한 승인 여부만 판단하는 구조인 만큼 현재로선 해외 경쟁당국이 어떤 결론을 내릴지 쉽게 예상하기 어렵다.

해외 경쟁당국의 기업결합 심사가 엄격해진 점도 대한항공과 아시아나항공의 기업결합 최종 성사 여부를 불투명하게 만들고 있다.

EU 당국은 캐나다 1·3위 항공사인 에어캐나다와 에어트랜젯의 합병을 불허했고, 스페인의 이베리아항공 등을 소유한 지주회사 IAG가 스페인의 에어유로파를 인수하겠다며 시장에 신규 진입할 항공사를 찾아왔는데도 합병을 수용하지 않았다.

고병희 공정위 시장구조개선정책관은 "해외 경쟁당국의 경우 회사들이 어떤 포지션을 갖고 노력하느냐가 결합의 성패를 좌우한다"며 "전원회의에서 심의하는 과정에서 해외 경쟁당국과 조치가 상충하는 문제도 해소할 필요가 있으므로 해외 당국과 지속해서 협의해 나갈 생각"이라고 말했다.

bobae@yna.co.kr

[그래픽] 대한항공-아시아나 합병 주요 일지
[그래픽] 대한항공-아시아나 합병 주요 일지

(서울=연합뉴스) 김영은 기자 = 0eun@yna.co.kr 페이스북 tuney.kr/LeYN1 트위터 @yonhap_graphics


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