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"美 경찰총격 사망자, 작년 1천명 넘어 7년래 최다"

송고시간2022-02-10 16:42

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(서울=연합뉴스) 강진욱 기자 = 작년 한 해 미국에서 경찰이 쏜 총에 맞아 숨진 사람의 수가 최소 1천55명으로 집계됐다고 미국 일간 워싱턴포스트(WP)가 9일(현지시간) 보도했다.

2015년부터 경찰의 총격에 의한 사망자 수를 집계해 온 이 신문은 2019년 999명, 2020년 1천21명이 사망한 데 이어 작년은 사망자 수가 더욱 늘어 7년래 최다를 기록했다고 전했다.

WP는 미국 전역에서 강력사건이 빈발했던 것을 주된 원인으로 꼽았다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 보급으로 공공장소를 찾는 사람들이 늘어나는 것도 배경으로 꼽혔다.

다만, 전문가들은 경찰 총격에 의한 사망자 수가 7년래 최다라고 해도 예상 범위를 벗어나 큰 폭으로 증가한 건 아니라고 진단했다.

미네소타 경찰 흑인 청년 사살 항의 시위(2021.4.12)
미네소타 경찰 흑인 청년 사살 항의 시위(2021.4.12)

[EPA 연합뉴스 자료사진. DB 및 재판매 금지]

지난 7년간 미국에서 경찰의 총에 맞아 숨진 사람의 수가 적게는 연간 958명(2016년)에서 많게는 연간 1천55명(2021년)으로 통상 1천명 안팎을 유지해 왔다는 이유에서다.

범죄학자이자 과학자인 앤드루 휠러는 이러한 숫자는 경찰 총격 사망자 수가 일선 경찰관들의 현장 대응 방식이 크게 변하지 않았음을 시사한다면서 "경찰이 관여한 총격 사망이라는 측면에서, 해당 기간에 경찰력 행사에 특별한 변화는 없었던 것으로 보인다"고 말했다.

프랭클린 짐링 캘리포니아대학 범죄학 교수도 2020년과 2021년 경찰 총격에 의한 사망자가 늘어나긴 했지만, 연도별 증가 폭이 3%에 불과해 그리 심각하지 않다는 데 동의한다고 말했다.

미국에선 2020년 흑인인 조지 플로이드가 백인 경찰의 과잉진압 과정에서 사망한 사건을 계기로 경찰의 현장 대응 방식을 철저히 점검해야 한다는 목소리가 비등했다.

실제, 작년 미국 각 주에선 경찰의 무력행사와 관련한 법안이 400여 개나 상정됐다.

이에 더해 위기 상황에 적절히 대응할 목적으로 경찰이 정신 건강 전문가들과 협력하는 사례가 늘고 있고, 지방자치단체 차원의 경찰 무력사용 감시기구도 설치됐지만 경찰 총격에 의한 사망자 수를 줄이는 데는 즉각적인 영향을 미치지 못한 것으로 보인다고 WP는 전했다.

'위스콘신 흑인 피격' 항의 시위대(2020.8.24)
'위스콘신 흑인 피격' 항의 시위대(2020.8.24)

[EPA 연합뉴스 자료사진. DB 및 재판매 금지]

kjw@yna.co.kr

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