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LG화학-KIST, 공기 중 이산화탄소로 플라스틱 원료 만든다

송고시간2022-05-09 08:29

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"전류 효율 90% 이상으로 세계 최고 수준"

LG화학-KIST, 공기 중 이산화탄소로 플라스틱 원료 만든다
LG화학-KIST, 공기 중 이산화탄소로 플라스틱 원료 만든다

LG화학 연구원들이 신규 개발한 반응기를 살펴보고 있는 모습. [LG화학 제공·재판매 및 DB 금지]

(서울=연합뉴스) 조재영 기자 = LG화학[051910]이 한국과학기술연구원(KIST)과 손잡고 공기 중 이산화탄소로 플라스틱 원료를 만드는 기술을 개발했다.

LG화학은 KIST와 공동연구를 통해 이산화탄소(CO₂)의 일산화탄소(CO) 전환 효율을 세계 최고 수준으로 높일 수 있는 전기화학 전환 반응기를 개발했다고 9일 밝혔다.

일산화탄소는 합성가스, 메탄올 등 대체 연료와 플라스틱을 비롯한 다양한 화학 원료를 생산하는데 필요한 고부가 물질이다.

전기화학적 전환 기술은 전기를 이용해 이산화탄소를 일산화탄소 등 부가가치가 높은 탄소화합물로 전환하는 기술이다.

LG화학과 KIST가 이번에 개발한 반응기는 일산화탄소뿐만 아니라 각종 연료 및 화합물의 원료인 합성가스(Syngas)도 만들 수 있다.

특히 이산화탄소 분해 및 환원에 사용되는 전류 효율이 90% 이상으로 지금까지 논문에 보고된 수치 중 가장 높다고 LG화학은 밝혔다.

또한 반응기 내 셀을 옆으로 쌓는 스택(Stack) 공법을 적용해 현존하는 전기화학적 반응기 중 상업화를 시도할 수 있는 최적의 규모를 구현했다는 것이 회사 측의 설명이다.

두 기관은 앞으로 반응기의 크기를 10배 이상으로 더 키워 실제 양산이 가능한 기술을 확보해 나갈 예정이다.

나아가 공기 중 이산화탄소를 포집해 각종 석유화학 제품의 원료인 에틸렌(C₂H₄)까지 생산하는 기술도 개발해 탄소 중립에 기여할 계획이다.

LG화학 최고기술책임자(CTO) 유지영 부사장은 "이번 연구 성과는 KIST와 함께 이산화탄소 전환 기술의 상용화를 위한 기반을 마련한 데 그 의미가 크다"며 "탄소 중립 분야의 원천 기술 개발을 지속해서 강화해 나갈 것"이라고 말했다.

fusionjc@yna.co.kr

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