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[2보] 우리은하 블랙홀 이미지 첫 포착…과학사에 남을 '성과'

송고시간2022-05-12 22:20

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M87 은하 첫 블랙홀 이미지 이후 3년 만에 '안방'에서도 확인

M87 은하(좌)와 우리은하 중심부에 자리잡은 초대질량블랙홀 실제 이미지
M87 은하(좌)와 우리은하 중심부에 자리잡은 초대질량블랙홀 실제 이미지

[EHT 제공]

(서울=연합뉴스) 엄남석 기자 = 태양계가 속해 있는 우리 은하의 중심부에 자리 잡은 초대질량 블랙홀의 실제 이미지가 마침내 포착돼 공개됐다.

세계 주요 전파망원경을 연결해 블랙홀을 관측해온 '사건지평선망원경'(EHT) 프로젝트 과학자들은 12일 밤 10시(이하 한국시간) 워싱턴을 비롯한 6곳에서 동시에 기자회견을 하고 우리 은하 중앙에서 포착한 블랙홀 이미지를 공개했다.

지난 2019년 4월 지구에서 약 5천500만 광년 떨어진 M87 은하의 초대질량 블랙홀 실제 이미지를 과학사상 처음으로 포착해 공개한 이후 3년 만에 나온 성과다.

우리은하 중심부의 블랙홀은 '궁수자리(Sagittarius) A*'로도 불리는데, 지구에서 약 2만7천 광년 떨어진 궁수자리에 자리 잡고있다.

M87 은하와 비교해 2천분의 1밖에 안 되는 가까운 거리에 있지만, 질량이 태양의 430만 배로 65억 배에 달한 M87 은하 블랙홀보다 훨씬 작은데다 두꺼운 가스와 먼지 구름에 가려져 있어 실제 이미지를 잡아내는 것이 더 까다로웠다.

이번 성과는 빛도 빠져나오지 못해 보이지 않는 블랙홀의 실제 모습을 확인하는 것을 넘어 규명된 것이 많지 않은 블랙홀 연구의 진전으로 이어질 것으로 기대된다.

형태적 유사성에 맞춰 네 그룹으로 나눈 궁수자리 A 블랙홀 이미지
형태적 유사성에 맞춰 네 그룹으로 나눈 궁수자리 A 블랙홀 이미지

[EHT 제공]

eomns@yna.co.kr


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