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SK, 미국 테라파워와 포괄적 사업협력 MOU…SMR로 '넷제로' 속도

송고시간2022-05-17 12:12

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SK㈜·SK이노베이션, SMR 설계기업과 양해각서 체결

(서울=연합뉴스) 김보경 기자 = SK㈜·SK이노베이션[096770]이 탄소 감축 목표 실행을 위해 미국의 대표 소형모듈원자로(SMR) 기업과 손을 맞잡았다.

17일 SK에 따르면 장동현 SK㈜ 부회장과 김준 SK이노베이션 부회장은 이날 서울 종로구 SK서린사옥에서 크리스 르베크 테라파워 최고경영자(CEO)와 포괄적 사업 협력을 위한 양해각서(MOU)를 체결했다.

SK, 테라파워와 SMR 개발 맞손
SK, 테라파워와 SMR 개발 맞손

[SK 제공. 재판매 및 DB 금지]

이번 협약에 따라 SK는 테라파워의 차세대 SMR 기술과 방사성 동위원소 생산 역량을 자사의 사업 영역과 연계해 다양한 협력 기회를 발굴할 계획이다.

SK는 테라파워와의 공동 기술개발 협력이 국내 원전 관련 기업의 SMR 핵심 기술 확보 및 차세대 원전 운영 등에 도움이 될 것으로 보고 있다.

테라파워는 2008년 마이크로소프트 창업자인 빌 게이츠가 설립한 회사로, 차세대 원자로의 한 유형인 소듐냉각고속로(SFR) 설계 기술을 보유하고 있다.

테라파워의 SFR 기술인 Natrium™(나트륨)은 현재 가동 중인 3세대 원전에 비해 안전성과 경제성 측면에서 개선됐다는 평가를 받는다. 또 미국 에너지부의 자금 지원으로 2028년 상용화를 목표로 실증 사업을 진행 중이다.

SK는 지난해 "2030년까지 전세계 탄소 감축 목표량의 1% 감축에 기여한다"는 목표를 밝힌 바 있으며, 그 일환으로 탄소 배출 없는 안전한 전력원인 SMR의 경쟁력에 주목해왔다.

SMR이란 기존 대형원전보다 발전 용량과 크기를 줄인 500메가와트(㎿)급 이하의 원전으로, 복잡한 안전장치 없이 자연 순환 방식의 피동형 냉각이 가능해 높은 안전성을 보유하고 있다.

또 설계와 건설 방식이 간소화돼 설치와 운영에 드는 비용도 줄일 수 있다. 이런 장점으로 인해 SMR은 장기적으로 탄소 중립을 해결할 유력한 대안으로 거론된다.

SK 관계자는 "탄소배출이 거의 없는 SMR의 가능성에 주목해 왔다"며 "테라파워의 SFR은 MMS(용융염 저장소) 기술을 활용한 에너지 저장 장치 기능을 통해 높은 가동률을 유지할 수 있다"고 말했다.

vivid@yna.co.kr

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