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꺼도꺼도 불붙은 테슬라車, 1만7천L 물웅덩이 넣어 겨우 진화

송고시간2022-06-24 09:39

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폐차된 배터리에서 불길 되살아나…건물 진화에 맞먹는 물 사용

화재가 발생한 테슬라 차를 물웅덩이에 넣은 장면
화재가 발생한 테슬라 차를 물웅덩이에 넣은 장면

[새크라멘토 소방서 페이스북 캡처. 재판매 및 DB 금지]

(로스앤젤레스=연합뉴스) 정윤섭 특파원 = 폐차 처리된 미국의 한 테슬라 전기차에서 계속해서 불이 나자 소방관들이 물웅덩이를 만들어 겨우 진화하는 일이 벌어졌다.

23일(현지시간) 워싱턴포스트(WP) 등에 따르면 캘리포니아주 새크라멘토 소방관들은 최근 테슬라 차 화재를 진압하느라 진땀을 뺐다.

충돌 사고로 폐차장에 옮겨진 테슬라 차에서 이유를 알 수 없는 발화가 발생했고, 물을 뿌려서 아무리 꺼도 배터리 칸에서 다시 불길이 살아났기 때문이다.

애를 먹던 소방관들은 결국 배터리에서 방출되는 가스와 열기로 불이 계속 붙을 수 있다고 결론 내고 고민 끝에 한가지 묘책을 생각해냈다.

배터리 자체가 물에 잠길 수 있도록 웅덩이를 만들기로 한 것이다.

소방관들은 트랙터를 이용해 땅을 판 뒤 여기에 물을 채운 뒤 테슬라 차를 이 물웅덩이에 집어넣어 불길을 잡았다.

화재가 난 테슬라 차
화재가 난 테슬라 차

[새크라멘토 소방서 페이스북 캡처. 재판매 및 DB 금지]

소방당국은 웅덩이에 채운 물은 1만7천L로, 웬만한 건물 화재 진압에 사용되는 양과 맞먹는다며 소방관 12명이 1시간 넘게 진화했다고 밝혔다.

파커 윌본 소방서 대변인은 전기차 화재는 소방관들이 이전에는 접해보지 못한 완전히 새로운 유형의 과제라며 전기차 화재 진압에 골머리를 앓고 있다고 말했다.

테슬라의 긴급 대응 가이드라인에 따르면 세단 모델S 배터리에서 화재가 발생할 경우 배터리에 직접 물을 뿌려 불을 끄는데 꼬박 24시간이 걸리고, 1만1천∼3만L의 물이 필요하다.

이에 대해 새크라멘토 소방서는 실제로 전기차 화재를 진압하는데 필요한 물의 양은 7만6천∼11만L에 달할 것이라며 이번에는 불이 난 테슬라 차를 웅덩이에 집어넣었기 때문에 물을 아낄 수 있었다고 말했다.

기존 내연기관보다 전기차에 불이 났을 때 진화 시간과 물이 훨씬 많이 든다는 지적은 여러 차례 제기됐다.

지난해 4월 미국 텍사스주에서 테슬라 모델S 차량이 충돌 사고 뒤 화염에 휩싸여 소방대가 7시간동안 약 10만6천L의 소방수를 쏟아부은 뒤에야 불이 꺼졌다. 이 소방수의 양은 미국 일반 가정이 2년간 쓰는 양과 맞먹는다.

일반 내연기관 차는 불을 끌 때 전기차의 100분의 1 정도인 1천L의 소방수가 필요하다.

jamin74@yna.co.kr


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