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'활동량-변이-면역' 코로나 3대 악재…尹정부 과학방역 '시험대'(종합)

송고시간2022-07-06 15:16

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신규 확진자 증가세 '더블링' 육박…여름 재유행 방역 비상

전국민 4차백신 접종 논의 중…'근거 기반' 방역 강화책 과제

원스톱 진료·권역별 병상 공동활용 체계 등 의료체계 정비

서울 시내 선별진료소
서울 시내 선별진료소

[연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 김병규 최인영 조민정 기자 = 코로나19 신규 확진자 수가 반등세를 보이며 당초 예상보다 일찍 여름 재유행이 올 것이라는 우려가 커지고 있다.

유행세 진정 국면에서 출범했던 윤석열 정부로서는 곧 다가올 여름 유행이 그동안 강조해온 '과학방역'의 첫 시험대가 될 것으로 보인다.

이전 정부의 방역을 '정치 방역'이라고 비판해온 윤석열 정부는 국민들이 납득할 만한 '근거'를 제시하며 방역 강화책을 내놓는 한편, 혼란을 최소화하기 위해 의료 체계를 정비해야 하는 과제를 안고 있다.

yoon2@yna.co.kr 트위터 @yonhap_graphics 페이스북 tuney.kr/LeYN1

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◇ 신규확진 1주새 83% 급증…'예측 수준 넘는 재확산' 우려

6일 중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 이날 신규 확진자는 1만9천371명으로 1주일 전인 지난달 29일(1만455명)보다 85% 증가했다. 5월25일 이후 42일만에 가장 많은 수치로, 1주일새 확진자 수가 2배로 늘어나는 '더블링'에 육박하는 수준이다.

당국은 그동안 유행세가 다소간 증가하거나 감소하는 흐름이 반복될 것이라고 예상해왔지만, '정체' 수준을 넘어 여름 재유행으로 향한 '반등세'가 시작된 것이라는 우려가 나온다.

방대본은 전날 "여름철 활동량 증가, 면역회피 가능성이 높은 BA.5 변이 검출률 증가, 면역력 감소 등으로 예측을 상회하는 수준의 재확산 가능성도 높다"고 전망했다.

거리두기 해제 이후 인구 이동량이 이미 코로나19 이전 수준으로 늘어난 가운데 여름 휴가철을 맞아 활동량은 더 많이 늘어날 전망이다.

오미크론 세부계통 변이 BA.5의 빠른 확산도 우려된다. BA.5 변이는 기존 우세종보다 전파력이 세고 감염이나 백신으로 생긴 면역을 회피하는 성질을 가졌는데, 조만간 우세종이 될 것으로 예상된다.

3차 백신과 확진으로 높아졌던 면역 수준은 낮아지고 있다. 확진으로 생긴 자연면역이 3~6개월간 지속되는 점을 고려하면 연초부터 시작된 대유행기에 확진됐던 사람들의 면역력 하락이 이달 이후 본격화될 전망이다.

손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장은 이날 브리핑에서 "감소세였던 확진자 발생 규모가 증가세로 전환됐다"며 "앞으로 계속 증가해 새로운 유행 양상(재유행)으로 돌입하는지는 전문가들과 질병관리청이 검토하고 있다"고 말했다.

(청주=연합뉴스) 천경환 기자 = 지난 4월 14일 청주시 청원구의 첼로병원에서 한 시민이 화이자로 접종받고 있다. 2022.4.14 kw@yna.co.kr

(청주=연합뉴스) 천경환 기자 = 지난 4월 14일 청주시 청원구의 첼로병원에서 한 시민이 화이자로 접종받고 있다. 2022.4.14 kw@yna.co.kr

◇ 전국민 4차접종 '결단' 할까

유행세 감소기에서 문재인 정부 방역의 기본 틀을 유지해온 윤석열 정부에 여름 재유행은 그동안 강조해온 '과학방역' 혹은 '근거기반 방역'을 보여줄 첫번째 무대가 될 것으로 보인다.

윤석열 정부에서 방역 당국은 의료·방역 전문가들의 주장을 받아들여 '7일 의무 격리'를 2차례 연장했다.

당국은 오는 17일까지 연장된 의무 격리의 해제 여부를 다시 논의할 예정이지만, 격리 해제 결정이 나올 가능성은 낮다. 유행이 다시 확산세로 돌아선 만큼 유행 지표가 앞서 제시했던 6가지 판단 기준을 넘어서지 못할 것으로 예상된다.

조만간 나올 가장 큰 결단은 전국민 4차 접종 실시 여부가 될 것으로 보인다.

방역 당국은 감염과 백신접종으로 생긴 면역력이 떨어지고 있는 상황에서 60세 이상만을 대상으로 했던 4차 접종을 전체 국민으로 확대하는 것을 검토 중이다.

다만 누적된 백신 접종으로 국민들에게 쌓인 피로감은 전국민 4차 접종 결심에 걸림돌이 될 것으로 보인다.

통계를 통해 백신 접종이 중증화를 줄이는 데 중요한 역할을 했다는 사실이 증명되기는 했지만 3차 접종자 중 돌파감염된 사례는 26.8%나 된다.

우세종이 될 것으로 예상되는 오미크론 세부 변이 BA.5가 기존 백신에 대해 회피 특징을 가지고 있다는 점도 고민이다.

백신 개발 업체들이 BA.5 같은 세부변이를 겨냥한 백신을 개발 중이지만 재유행 전에 맞춰 생산할 수 있을지 미지수다.

방대본은 전날 브리핑에서 "최근 방역 상황의 변화에 따라 4차접종에 관한 사항을 전문가들과 논의하고 있다"고 설명했다.

붐비는 인천공항 1터미널 입국장
붐비는 인천공항 1터미널 입국장

(영종도=연합뉴스) 임헌정 기자 = 30일 영종도 인천국제공항 제1여객터미널 입국장이 붐비고 있다. 2022.6.30 kane@yna.co.kr

◇ 예상보다 빨라지는 유행…병상 확보에 '총력'

재유행이 발생할 경우 일상 회복 기조를 이어나가면서 유행을 줄일 효과적인 방역 정책을 찾아내는 것도 윤석열 방역의 중요한 숙제다.

경제적 피해를 최소화하면서 유행 규모와 기간을 줄이는 새로운 거리두기 정책을 만들어야 하지만, 묘안을 도출해내는 리더십을 발휘해야 할 보건복지부 장관직은 2차례 후보자 낙마 끝에 정부 출범 후 2달 가까이 공석인 상황이다.

새정부에서 방역 당국은 격리 의무 해제 여부를 판단할 기준은 제시했으나 재유행이 발생할 경우 방역 강화 정책을 판단할 기준과 절차는 만들지 못했다.

재유행이 예상보다 빨라지는 가운데 확진자나 위증증 환자 증가에 대비해 의료 체계를 정비하는 것도 중요한 과제다.

오미크론 유행 당시 중증 병상은 최대 2천825개 운영됐지만, 정부는 그동안 일상회복 단계에서 병상을 지속적으로 줄였다. 정부는 현재 중환자 전담치료병상을 1천469개를 포함해 총 5천717개의 코로나19 치료 병상을 확보하고 있다.

정부는 7개 권역별 병상 공동활용 체계를 마련해 재유행으로 하루 20만명이 넘는 상황이 돼도 대응이 가능하도록 대비할 계획이다.

지난 1일부터는 코로나19 검사와 대면진료, 치료제 처방 등을 한 곳에서 해결할 수 있는 6천206곳의 의료기관을 '원스톱 진료기관'으로 지정하기도 했다.

호흡기전담클리닉, 외래진료센터, 전화상담 병·의원 등 여러 명칭으로 불리던 코로나19 진료 기관을 호흡기환자진료센터로 일원화한 것으로, 원스톱 진료기관은 앞으로 1만개소로 확대된다.

정부는 이날 분만, 투석, 소아 확진자를 위한 특수 병상이 재유행 기간에도 원활히 운영될 수 있도록 하겠다고 밝혔다.

재유행으로 특수치료 수요가 급증하면 권역별로 특수치료 대응계획을 수립하도록 하고, 인접 시·도 간 특수병상을 공동으로 활용할 수 있도록 운영체계를 구축할 계획이다.

코로나19 유행 반등세, 붐비는 선별진료소
코로나19 유행 반등세, 붐비는 선별진료소

(서울=연합뉴스) 신현우 기자 = 월요일 발표 기준 6주만에 코로나19 신규 확진자 수 최다를 기록한 4일 오전 서울 서초구보건소 선별진료소에서 시민들이 검사를 기다리며 줄을 서 있다. 2022.7.4 nowwego@yna.co.kr

bkkim@yna.co.kr

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