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LG화학, 美 ADM과 일리노이에 바이오 플라스틱 공장 짓는다

송고시간2022-08-16 08:40

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합작법인 설립 본계약 체결…2025년까지 7만5천t 규모 PLA 공장 건립

LG화학, ADM과 바이오 플라스틱 합작법인 설립
LG화학, ADM과 바이오 플라스틱 합작법인 설립

2021년 9월 13일 미국 일리노이주 시카고에 위치한 ADM(Archer Daniels Midland) 본사에서 ADM CEO 후안 루시아노(Juan Luciano) 회장(왼쪽)과 LG화학 CEO 신학철 부회장이 PLA(Poly Lactic Acid) 합작법인 설립을 위한 주요조건합의서(HOA)를 체결한 뒤 기념촬영을 하는 모습. [LG화학 제공·재판매 및 DB 금지]

(서울=연합뉴스) 조재영 기자 = LG화학[051910]이 세계 4대 곡물 가공 기업인 미국 ADM(아처 대니얼스 미들랜드)과 생분해성 바이오 플라스틱 공장 설립을 위한 본계약을 체결했다.

LG화학은 16일 서울 강서구 마곡 R&D 캠퍼스에서 ADM과 LA(Lactic Acid·젖산) 및 PLA(Poly Lactic Acid·폴리젖산) 사업 합작법인 계약을 맺었다고 밝혔다.

이번 계약은 지난해 9월 두 회사가 공장 설립을 위한 주요 조건 합의서(HOA)에 서명한 데 이은 것이다.

ADM은 전 세계 농업 공급망과 곡물 가공 기술을 갖췄고, LG화학과는 식물을 기반으로 한 바이오 소재 개발에 협력해 왔다.

두 회사는 식물 기반 제품과 바이오 플라스틱에 대한 수요에 대응하기 위해 두 개의 합작법인을 설립한다.

먼저 원재료인 LA(젖산) 생산법인 '그린와이즈 락틱'은 ADM의 발효 기술력을 활용해 연산 15만t 규모의 옥수수 기반 고순도 젖산을 생산한다.

LG화학의 바이오 플라스틱 기술력을 바탕으로 설립되는 'LG화학 일리노이 바이오켐'은 그린와이즈 락틱의 젖산으로 연간 7만5천t 규모의 바이오 플라스틱을 생산하게 된다. 이는 500mL 친환경 생수병 약 25억개를 생산할 수 있는 규모다.

생산 시설은 미국 일리노이주 디케이터에 들어서며 양사 이사회 심의를 거쳐 2023년 착공, 2025년 완공을 목표로 건설된다.

원재료부터 제품까지 통합 생산 가능한 PLA 공장을 짓는 한국 기업은 LG화학이 처음이다.

PLA는 옥수수를 발효시켜 얻은 젖산으로 만든 대표적인 생분해성 바이오 플라스틱이다. 인체에 무해해 주로 식품 용기나 빨대, 생수병, 식기류, 티백 등에 쓰인다.

PLA는 일정 조건에서 미생물에 의해 수개월 안에 자연 분해되며, 생산과정에서의 온실가스 배출량도 기존 플라스틱의 4분의 1 이하 수준이어서 친환경 소재로 주목받고 있다고 LG화학은 설명했다.

업계에서는 전 세계 바이오 플라스틱 수요 규모가 2021년 107억달러에서 2026년 297억달러로 연평균 22.7% 성장할 것으로 보고 있다.

LG화학 CEO 신학철 부회장은 "합작법인 설립은 기후변화와 폐플라스틱 등 환경문제 해결에 직접 기여할 수 있는 지속 가능한 성장 전략"이라며 "신성장동력의 한 축인 친환경 소재를 기반으로 빠르게 변화하는 시장에 대응할 것"이라고 말했다.

fusionjc@yna.co.kr

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