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전문가들 "코로나 백신 여러번 괜찮아…젊은층도 맞아야"

송고시간2022-11-23 14:11

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"개량백신 종류 선택 말고 빨리 맞는게 중요"

화이자 BA.4/5 개량백신 접종 시작
화이자 BA.4/5 개량백신 접종 시작

(서울=연합뉴스) 신현우 기자 = 코로나19 BA.4/5 변이를 기반으로 개발된 화이자 개량백신(2가백신) 접종이 시작된 14일 서울 시내 한 병원에 백신 관련 안내가 붙어 있다. 2022.11.14 nowwego@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 김영신 기자 = 코로나19 백신 동절기 접종률을 끌어올리기 위해 방역당국이 방역·의료계 전문가 설명회를 열어 고위험군뿐 아니라 젊은층 접종도 독려하고 나섰다.

이재갑 한림대 감염내과 교수는 23일 질병관리청 중앙방역대책본부가 개최한 코로나19 전문가 초청 설명회에서 '2가 백신을 젊은 사람도 맞아야 하는가'라는 질문에 "18세 이상도 접종에 동참하길 바라며, 조만간 개량백신 접종 연령이 확대될 것으로 예상한다"고 밝혔다.

이 교수는 개량백신 허가 연령이 미국은 6세 이상, 유럽은 12세 이상으로 확대됐다고 전하며 "특히 본인 가족 중에 어르신, 기저질환자 등 고위험군이 있는 젊은 성인은 꼭 접종을 해야 가족 내 감염 전파를 최소화할 수 있다"고 말했다.

최은하 예방접종전문위원장은 "이전에는 접종 횟수와 우선 권고 대상을 나누어 접근했지만 백신 수급이 원활한 현재는 '적기 접종'이 가장 중요하다"며 "18세 이상이라면 누구나 지금 이 시기에 접종을 받길 바란다"고 밝혔다.

최 위원장은 청소년도 2가 백신 추가 접종을 해야 한다는 의견을 내놨다. 현재 국내 2가 백신은 18세 이상 성인에 허가돼 있다.

최 위원장은 "12∼17세 청소년은 면역 원성과 안전성이 성인과 상당히 유사하다"며 "고위험군 소아 청소년, 2차 접종까지 완료한 청소년은 2가 백신 추가 접종이 필요하다고 본다"고 말했다.

소아(5세∼11세) 2가 백신 도입은 미국 사례를 바탕으로 논의할 예정이라고 최 위원장은 전했다. 5세 미만 대상 2가 백신은 아직 개발되지 않았다.

기저질환이 없는 일반 성인 중 다수가 접종 이상반응 등을 우려로 접종을 꺼리는 데 대해 전문가들은 "접종과 감염의 위험 중 감염의 위험이 훨씬 크다"고 일제히 지적했다.

정재훈 가천의대 예방의학과 교수는 "코로나19 백신은 지금까지 사용된 백신 중 가장 많이 사용됐고 안전성에 대해 가장 적극적으로 모니터링이 이뤄졌다"며 "코로나19 감염시 합병증이 생길 비율이나 위험도가 훨씬 높은 반면 백신 접종으로 인한 피해 가능성은 극히 낮다는 점을 이해해야 한다"고 밝혔다.

이재갑 교수도 "백신이 중증과 사망을 예방하는 효과에 더해 후유증(롱코비드)까지 예방한다는 연구 결과들이 계속 나오고 있다"며 "후유증 예방 차원에서도 젊은 분들이 접종을 할 이유가 있다"고 설명했다.

국내에 도입된 2가 백신 3종 가운데 전문가들은 백신 종류를 따지기보다는 어떤 백신이든 최대한 빨리 맞는 게 중요하다고 강조했다.

최 위원장은 "기존 단가백신보다 2가 백신의 효과가 더욱 우수하며, BA.1 기반 백신과 BA.4/5 백신 중 어떤 것이 우수 또는 열등하다는 차이가 있다는 근거가 없다"며 "2가 백신 선택에 있어 고민할 필요 없이 재유행 시점에 어떤 백신이든 빠르게 맞길 추천한다"고 했다.

이 교수도 "최신 백신이 더 좋다고 생각할 수 있지만 항체 형성에서 아주 큰 차이가 없으며, 현재 유행은 BA.4/5가 주도하지만 앞으로 어떤 변이가 유행할지 모른다"며 종류보다는 빠른 접종을 우선하라고 권장했다.

한산한 선별진료소
한산한 선별진료소

(서울=연합뉴스) 서대연 기자 = 23일 오전 서울 마포구 보건소에 마련된 코로나19 선별진료소가 대기자 없이 한산하다. 2022.11.23 dwise@yna.co.kr

전문가들은 현재 2가 백신이 BQ1, XBB 등 다른 하위 변이들에 대해서도 충분한 면역 효과가 있을 것으로 예상했다. 아울러 잦은 접종이 몸에 무리가 되지 않겠느냐는 우려에도 "이제는 백신 수급이 원활하고 재유행 시점인 만큼, 이전 접종 횟수와 무관하게 시간 경과에 따라 추가접종을 하는 게 중요하다"고 말했다.

당국과 전문가들은 겨울 재유행에 따라 사회적 거리두기가 일부 필요하다는 지적에는 부정적 견해를 밝혔다.

백경란 질병청장은 "현재 가장 중요한 수단은 백신 접종이며 의료 체계가 (재유행을) 감당 가능하다면 추가적인 거리두기 강화 조치 없이 지낼 수 있다"고 강조했다.

이 교수도 "여러차례 유행을 지내면서 의료 자원을 효율적으로 활용할 수 있고 국민 방역 인식도 높아져 있다"며 "예방접종과 의료 체계로 큰 부담없이 고비를 잘 넘길 수 있을 것"이라고 언급했다.

shiny@yna.co.kr

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